Главная / ФЭНТЕЗИ РАССКАЗЫ / Женское любовное фэнтези / Высокие кедры Сибири. Проклятое место.
читать фэнтези про любовь демона и ведьмы
Высокие кедры Сибири

Высокие кедры Сибири. Проклятое место.

Читать фэнтези про любовь демона и ведьмы

1 часть.

 

Высокие кедры Сибири. Проклятое место.

Лес зимой суров и мрачен.
Жуткий Холод там царит.
Он живёт на снежной даче,
Где мороз, метель хранит.

В сундуке заиндевевшем
Волчий вой и снега скрип,
Ветер в поле опустевшем,
Леденящий душу крик..

Веток мёртвых стук звенящий
И сугробов чернота,
Ужас призраков летящих
И ночная темнота…

Лес пугает тишиною.
Охраняют этот дом
Ель зелёная с сосною,
Страшно, страшно им вдвоём!

ПРОКЛЯТОЕ МЕСТО . Часть 1.

— Не ехала бы ты туда! — бабуля недовольно качала головой, глядя на мои приготовления и сборы. — Чует мое сердце — не к добру это! Никогда старших не послушаешь!
— Да вроде бы и мне не пятнадцать лет… — пробурчала Тина, заталкивая в спортивную сумку толстый свитер. — Заметь — даже не двадцать.
— И что? Не двадцать ей! — возмущенно хмыкнула она. — А ума как у ракушки!
— Ты где этого нахваталась? — рассмеялась девушка, удивленно уставившись на пожилую женщину. — Опять пацанов дворовых подслушивала?

— Не слушаешь ты меня! — проигнорировав ее вопрос, снова завела свою пластинку бабуля. — Там, ну в месте этом — нечистая сила сидит! Ждет таких дурачков как вы, чтоб в том лесу и изничтожить!
— Ба! Да мы просто хотим встретить Новый год и Рождество в доме у Ильи! Вернее дом его бабушки конечно… Там такая природа! Снег! Кедры как свечи стоят! А ты со своей нечистью!
— И сколько же вас полоумных попрется туда? — бабуле ее кедры были явно до одного места.
— Шестеро. — вздохнула она, вспомнив, что там будет бывшая девушка ее Ильи — Рената. Не сидится ей дома, заразе…

— Дьявольское число! Точно в какую-то гадость вляпаетесь! — бабуля слезла с кровати и встала в дверях. — Не пущу!
— Ба! — воскликнула Тина, смеясь. — Ну прекрати! Детский сад какой-то!
Она отошла от двери, но с таким видом, будто свою внучку на войну отправляла. Порывшись в шкафу, она протянула ей иконку на грязной, залоснившейся веревочке. — На, душа твоя окаянная, хоть какая защита будет!
Тина хотела засунуть ее в карман, но бабуля накинулась на нее:
— На шею одевай, ирод в юбке!

* * *
Микроавтобус Ильи, подъехал к ее двору и посигналил.
— Тина! Тина! — хором закричали друзья в приоткрытые окна. — Выходи! Выходи!
— Явились! — буркнула бабуля, семеня за Тиной к дверям. — Звони мне. Поняла?! Ой зараза же ты непослушная!
То, что Тине перевалило на третий десяток, у бабули никак не ассоциировалось со взрослой, самостоятельной жизнью.
Девушка быстро поцеловала ее и выскочила на заснеженную улицу.

В микроавтобусе было тепло и шумно. Кто-то пил пиво, а кто-то играл в игры на своих гаджетах.
— Все? Все на месте? — Илья поцеловал ее в губы. — Привет зая.
— Привет. — Тина покосилась на Ренату и та отвернулась, словно это и не она только что пялилась на них. — А ее было обязательно приглашать?
— Ну хватит зай… — Илья потерся носом о ее нос. — Ты же знаешь — мы дружим со школы…
— Значит это я не вписываюсь в вашу компанию??? — Тина недовольно дернула плечом, сбрасывая руку Ильи. — Ехали бы сами!

— Ну куда же я без тебя, дурочка… — он улыбнулся так искренне, что она тоже не выдержала и улыбнулась. — Все? Теперь можно ехать?
— Да! — милостиво разрешила Тина и повернулась в салон автомобиля. — Ну что, интересное что-нибудь накопали?
— А то! — Артур, рыжий, взъерошенный парень, в ярком шарфе, возбужденно потер руки. — Местность там о-очень своеобразная! Если верить интернету, то аномалии в лесу зашкаливают!

— А я думал, что мы едем праздник отмечать. — протянул Илья, выезжая со двора. — А?
— Да праздник никуда не денется! — Артур открыл банку с пивом. — Просто мы как узнали, где дом твоей бабушки находится, офигели! Ты почему раньше нам не говорил?
— Да, Илья, почему? — красивая, голубоглазая брюнетка, взмахнула длинными ресницами. — Я, допустим никогда не слышала…
— Наташ, — засмеялся Илья, — ты кроме своего Олежки, никого не слышишь.

— А? — молодой человек с модельной стрижкой и аккуратной бородкой, оторвался от планшета и обвел всех непонимающим взглядом.
— Я говорю, почему нам Илья не говорил о том, что дом его бабушки, находится…в каких там зонах? — Наташа посмотрела на Артура.
— В аномальных. — хмыкнул тот подкатывая глаза. — В аномальных, Наташ.
— И что там аномального? — Олег снял очки и потер глаза. — Белки разговаривают или медведи инет настраивают?

Наташа тоненько засмеялась и полезла к нему целоваться.
— Жутковатое место, если честно. — Рената отвернулась от окна и серьезно сказала: — Мне всегда там страшно.
— А ты что, была там? — Тина гневно зыркнула на Илью.
— Была. — она спокойно посмотрела в недовольные глаза девушки. — У меня там тоже бабушка жила. Наши с Ильей родители с одной деревни.
— А-а… — Тина все больше злилась. Ну на фига эта Рената поперлась? Могла бы и понять…

— А зачем мы туда едем тогда? — испуганно пискнула Наташа. — Я не люблю когда страшно…
— Да не слушай ты никого! — Олег протянул ей пиво. — Байки деревенские! Хорошо отдохнем — поверь, малыш.
Рената снова отвернулась к окну, а Тина поежилась от неприятного холодка, пробравшегося внутрь.

К обеду начал срываться снег и Илья без конца посматривал на небо. — Блин! Прогноз же смотрел — снег не передавали!
— А я люблю снег… — протянула Наташа, рассматривая себя в зеркальце.
— Если он усилится, мы можем где-нибудь застрять. — объяснил ей Илья. — Придется толкать.
Тина спрятала улыбку. Наташа была похожа на ребенка.
— Как толкать? Я не смогу…
— Тебе и не придется. — успокоил ее Олег и укоризненно глянул на Илью. — Ну зачем ты?

— А вот и заветный поворот! — воскликнул Илья, поворачивая руль и машина въехала на еле заметную колею. — Скоро будем на месте!
— Как же люди сюда добираются? — Наташа крутила головой, глядя как лес, пробегающий с обеих сторон дороги, сгущается.
— Какие люди? — хмыкнула Рената, бросая на нее насмешливый взгляд.
— Здесь что, людей нет? — Тина посмотрела на Илью, но тот молчал.
— Але! Я спрашиваю: тут нет людей?
— Нет. Деревня давно заброшенная. — Рената улыбнулась ей и Тине захотелось стукнуть ее по башке. — Мы будем единственными живыми существами в ней. Наверное.

— Я так не хочу! — захныкала Наташа. — Олег, ну давай вернемся…
— Да что вы как дети! — Артур раздал всем еще по банке пива. — Это же приключение! Ну здорово же!
— Да? — Наташа немного успокоилась. — Как в романах?
— Может даже лучше! — Артур видимо и правда верил, что в этом лесу на него посыпятся чудеса как из волшебной коробочки.
— Дурдом… — прошептала Тина и когда микроавтобус остановился посреди леса, удивилась. — И что теперь?
— А теперь придется немного пройти пешком. — весело сказал Илья и выпрыгнул в снег, не слушая возмущенные возгласы друзей.

* * *
Они шли, увязая в сугробах, волоча за собой вещи и продукты. Снег усилился и теперь забивал глаза, налипая на лицо. Энтузиазм по ходу проявлялся лишь у Артура и Ильи, остальные же радости от этих передвижений не испытывали. Наташа ныла, хотя Олег все сумки взвалил на себя, Рената перла как снегоход и ее белобрысый хвост, телепался из стороны в сторону, но выражение ее лица, было больше похоже на зулусскую маску смерти и Тине отчаянно хотелось схватить ее за этот хвост и окунуть лицом в сугроб. Что Илья в ней нашел два года назад? Ведь дружили же со школы, а женщину он в ней разглядел в двадцать восемь лет? Маленькая, с острым носиком, который она всегда держала по ветру и поэтому всегда все знала, с круглыми глазенками, похожими на две крупные смородины и слегка неровными, мелкими зубками — она так раздражала Тину, что той хотелось орать во все горло.

С тяжелых ветвей падал снег, попадал за воротник и через каждые пять минут кто-то из идущих обязательно вскрикивал матом, вытряхивая его из под шарфов и высоких горловин свитеров.
— Пришли. — Илья остановился и Тина вляпалась ему в спину, чуть не сломав себе нос. — Уф! Слава Богу!
— Куда пришли? — недоуменно протянул Олег, пялясь по сторонам. — Тут нет ничего…
Илья нагнулся и поманил их к себе. Они подошли ближе, приняли позу и заглянули под еловую лапу.
— Твою ж мать! — эхо от голоса Олега потерялось в лесу. Где-то встревоженно каркнула ворона и треснула под тяжестью снега ветка.
Перед их глазами, словно грязная нищенка, неловко тулилась к сосновому молодняку, деревенька, в которой осталось три дома…..

— Ваши родители жили здесь??? — Тина покосилась на Илью.
— Да…но раньше она была совсем другой. Потом люди начали покидать эти места, уезжали и увозили детей… Наши родители сразу после школы, кстати, которая находилась в двенадцати километрах от деревни, уехали учиться в город, а старики остались здесь. Даже когда молодые устроились, они на отрез отказались переезжать к ним. Последний житель этой деревни, умер три года назад… Моя бабушка.

— Она жила здесь сама? — Тина, посмотрела на густой, молчаливый лес, непроходимой стеной, окружавший деревню.
— Да. До последнего дня…
— Кру-уто! — Наташа приоткрыла розовый ротик выражая таким образом свое изумление. — Вот это старушка…Смелая…
— Илья! Я догадался какой из этих «коттеджей» принадлежал твоей бабушке! — крикнул Артур, который уже шнырял между домами, заглядывая во все закутки. — Хорошенький домишка!

История-историей, но сидеть на праздники в глуши леса все равно не хотелось. Тина представляла себе уютный домик, немного вдалеке от жилой, красочной деревеньки, куда они будут ходить за молоком и остальными прелестями, сопутствующими их отдыху. Камин с ярким огнем, плед и горячий пунш, сваренный Ильей… Нет, сама информация об аномальной местности казалась ей интересной и вполне в духе сказочного Нового года…но не в глуши же леса, без признаков какой-либо жизни!
В лесу заухал филин и Наташа прижалась к Олегу. Весело…

Дом оказался довольно хорошим: добротно возведенное строение пережило годы пустования, практически не познав разрушительного хода времени. Молодые люди, думая каждый о своем или сравнивая свои мечты с действительностью, полезли по сугробам к воодушевленному Артуру, нетерпеливо заглядывающему в дырявые ставни.

Илья открыл дверь и на них пахнуло сыростью и легким запахом плесени.
— Сейчас печку растопим и запах уйдет. — успокоил всех Илья. — Дров на растопку хватит, но потом придется еще наколоть.
— Ладно. — Олег словно сдался. До сих пор молчавший, он все таки решил видимо принять ситуацию, понимая, что выбора все равно нет. — Давайте постараемся провести время весело и не будем портить друг-другу настроение. Через несколько дней Новый год и если уж мы приехали сюда, давайте делать то, что и собирались.
— А что мы собирались, котик? — Наташа брезгливо рассматривала обвешанную паутиной комнату.
— Праздновать!

Мужчины немного приободрились и кинулись чистить печь, поднимая клубы сажи, а девушки замерли в растерянности, глядя на друг-друга.
— Чем займемся? — Рената обвела своими острыми глазенками окружающий интерьер. — Может уборкой? Здесь только пыль протереть и паутину снять…
— Пусть сначала печку растопят. — недовольно буркнула Тина. — Я в этом холоде ничего делать не буду.
— Да ну и не делай… — хмыкнула Рената, одарив ее насмешливым взглядом. — Тоже мне…
— Что? — Тина насупилась и сделала шаг к этой белобрысой выскочке. Ростом она конечно была не намного выше, но ей казалось наоборот. Она принципиально не могла быть одного роста с этой мышью.
— А что? — эта маленькая дрянь тоже сделала ей шаг на встречу и их глаза скрестились как шпаги мушкетеров, кажется даже лязг стали прозвучал в морозном воздухе.

Артур подошел к ним, еле сдерживая смех от этой картины: они напоминали ему двух сусликов с короткими лапками, раскачивающихся в припадке ярости.
— Хватит мелочь! Пойдите в лес лучше, елочку отыщите, а мы потом срубим. С краю только…далеко не заходите.
Девушки одарили его злыми взглядами и поплелись к двери, толкая друг-друга плечами.
— Котик, я пошла! — Наташа единственная была невозмутима и витала где-то в облаках, заполненных солярием и СПА процедурами, среди которых еще парила сумка «Прада» — виновница ее бессонных ночей…
— Окей кошечка, иди!

Тина распахнула дверь и снежный вихрь швырнул им в лицо сноп снега, покалывая ледяными снежинками. Она легонько подтолкнула Ренату и та шлепнулась в сугроб, смешно взмахнув руками.
— Ой, Ренаточка, ты не ушиблась?! — Наташа кинулась к ней, а Тина ухмыльнулась, пряча лицо.
— Нормально… — Рената подняла залепленное снегом лицо и ее черные смородины глаз, обещали Тине скорую расплату…

Ближе к лесу, сугробы стали еще больше. Наташа — длинная швабра, шагала по ним как на ходулях, погружая в снег свои обутые в высокие сапоги ноги, а Тина с Ренатой, перли на прямую, прокладывая глубокие канавки. Тина остановилась и задрала голову, подумывая плюнуть на эту чертову елку, вернутся назад и …увидела огромнейшую ворону, сидящую на ветке и смотрящую прямо на нее. Птица смотрела на нее не как на нарушающее лесное спокойствие недоразумение, а вполне осмысленно, с легким интересом.

Тина замерла, глядя в ее красные глаза, а потом слепила снежок и швырнула в нее, испытывая непонятный страх. Ворона громко каркнула и резко спикировав вниз, пролетела так близко, что Тина почувствовала как ее крыло чиркнуло щеку.
— Дичь на ужин добываешь? — фыркнула Рената, а Наташа захихикала, растирая руки в пушистых варежках.
— Да, для тебя… — Тина подумала, что обязательно сегодня стукнет ее чем-нибудь потяжелее.
— Елочка! — вдруг воскликнула Наташа и полезла к симпатичному, пушистому деревцу, на котором висела гирлянда шишек. — Красивая какая!

Почти приблизившись к ней, она вдруг остановилась и замерла, глядя куда-то в сторону. Ее выбившиеся из под капюшона волосы трепал ветер, бросая в лицо, а она все стояла и смотрела.
— Наташ! — крикнула Рената. — Ты чего?!
— Там кто-то есть! — крикнула она в ответ и оглядываясь, пошла назад.
— Кто?! — в один голос спросили Рената с Тиной и злобно посмотрели на друг-друга.
— Мужчина какой-то! Он в лес ушел!
Наташа подошла к ним, раскрасневшаяся, с испуганными глазами и запыхавшись сказала:
— Он возле во-он той елки стоял…высокий такой, весь в черном…а потом исчез…

— Может тебе показалось? — Тина вытянула шею и посмотрела в ту сторону, где она видела подозрительного мужика. Почему подозрительного? А кто нормальный будет по лесу шнырять в такую погоду? Хотя…они же шныряли…
— Я вам говорила, что места здесь страшные! — Рената вылупила свои смородины и они стали похожи на баночные оливки. — Еще не известно КТО это был!
Она сделала ударение на слове «кто»и так ме-едленно повела глазами в сторону леса.
— Ой…а кто же? — Наташа побледнела и попятилась. — Маньяк?
— Ты зачем ее пугаешь? — Тина насупилась, разглядывая Ренату. — Этой дурочке показалось, а ты накаляешь!

— Я не дурочка! — возмутилась Наташа, обиженно надувшись. — А мужик был! Я не слепая!
— Ну был и был… — Тина не хотела раздувать из этого целую историю. — Может здесь где-то рядом кто-то отдыхает как мы…
— Здесь глухой лес. — ехидно произнесла Рената, игнорируя злые взгляды Тины. — Кроме нас, здесь только медведи!
— Медведи? — пискнула Наташа и развернувшись, пошла обратно. — Я не хочу здесь стоять! Лучше я к Олежику пойду!

— Довольна? — прошипела Тина, уперев руки в бока. — Ты договоришься!
— И что будет? — наглая, белобрысая заноза в заднице, тоже уперла руки в бока. — Заклюешь?
— Что-о?! — заревела Тина, это она намекнула на ее нос! Ну длинный и что?! Он ее не портит… — Не заклюю! Боюсь покусаешь своим штакетником кривым!
— Тина! Рената! Вы где?! — Илья стоял возле дома и махал им рукой. — Идите уже сюда!
Тина пошла к нему, но повернувшись, приложила к глазам указательный и средний палец ( типа: я за тобой наблюдаю) и показала ими же на Ренату.
— Давай — давай…солдат Джейн! — хмыкнула та и показала ей обычную, вполне в русском духе, смачную дулю…

В доме уже было тепло, хоть и слегка надымлено. Тина и Рената зашли молча, косясь друг на друга и сопя как два локомотива.
— Может на стол накроете? — Илья ободряюще улыбнулся и Тине, и Ренате, чувствуя себя виноватым перед ними обоими. — Посидим…выпьем…
— Да! — Артур поддержал его и принялся натягивать куртку. — Наташа говорит там елочка хорошенькая… Пойдем срубим, пока вы будете готовить.

Олег тоже оделся и трое мужчин вышли в разыгравшуюся пургу.
Тина огляделась, не зная с чего начать. Ребята уже успели не только растопить печку, но и наносить воды в большую деревянную кадку, стоявшую возле печки. Она протерла стол от пыли и принялась выкладывать привезенные продукты. Наташа пошла осматривать дом, а Рената схватила нож и разделочную доску, шмякнув на него кусок мяса.

— Я игрушки елочные нашла! — крикнула из комнаты Наташа. — И еще какую-то штуку странную!
— Какую штуку? — Рената порезала мясо и теперь лупила по нему молоточком, от каждого удара которого, Тина вздрагивала. — Покажи!
Наташа появилась в дверях, держа в руках широкую, деревянную доску. — Вот.
Рената подошла к ней и удивленно разинула рот.
— Это же спиритическая доска! Откуда она здесь???

Тина тоже подошла к Наташе и увидела в ее руках, красиво сделанную доску, с буквами алфавита, цифрами и ответами: Да и Нет. В другой руке Наташа держала планшетку с дыркой посредине.
— Тут что, духов вызывали? — Тина обратила внимание на то, что планшетка лоснилась от частого касания ее пальцами — видимо ею пользовались довольно часто.
— Духов? — проскулила Наташа, с ужасом глядя на вещь в своих руках. — Я боюсь!
— Отнеси ее обратно… — сказала ей Рената и вернулась к столу. — Лучше иди помогай…
Тина тоже вернулась к своим делам, но эта находка окончательно встревожила ее.

Мужчины приволокли елку и Наташа оставив Риту с Тиной возле продуктов, принялась ее наряжать, оправдываясь: мол, готовить она не умеет и будет только мешать.

Обоюдная неприязнь кстати, не помешала девушкам накрыть стол и через час все было готово и сочные отбивные, и салат из свежих овощей и отварной картофель с селедочкой.

Тина заглянула в комнату, где стояла ель и ахнула:
— Какая красота!
— Сейчас еще гирлянду повесим и вообще будет супер! — Артур помог Олегу устроить ее на елке и включил в розетку. — Вуаля!
Но гирлянда так и висела темным, неприглядным шнурком.
— Здесь электричества нет. — засмеялся Илья. — Деревня заброшенная, товарищи!
— Только не это…- Тина расстроилась невероятно. И так приятного было мало, но она смирилась с этим… Но отсутствие электричества добило ее окончательно. — Мы что, в потемках сидеть будем???
— Без паники! — Илья подмигнул ей. — У нас есть генератор!
— Ура-а! — громко завопили все, радуясь хоть какому-то благу цивилизации.

Ребята ушли подключать генератор, спрятанный бабушкой в подпол и прикрытый старыми шубами, а Тина наконец огляделась. Дом был большой, с тремя комнатами помимо кухни. Деревянные стены и пол немного потемнели, но все еще были крепкими. Простая, старая мебель, самодельные половички, вообщем обычный деревенский дом… Взгляд Тины наткнулся на спиритическую доску, выглядывающую из-за буфета. Что она здесь делает? Кто принес ее сюда и зачем?
Ее мысли прервал веселый гомон мужчин, вернувшихся с улицы.
— Ну там и погодка! — Илья забрался холодными руками ей под свитер и Тина взвизгнула. — Метет так, что ничего не видно!

Олег включил гирлянду и она засияла разноцветными лампочками, превращая обычную комнату в волшебную. За окном стемнело, часы пробили пять раз и Тина встрепенулась.
— Пошлите к столу! Все же готово!

* * *
— Офигеть! — воскликнул Артур, разглядывая спиритическую доску, которую притащила Наташа. — Это же доска Уиджа! Откуда она взялась у твоей бабушки, Илья?!
— Не знаю… — Илья тоже выглядел очень удивленным этой находкой. — А где вы ее нашли?
— Это я нашла. — Наташе нравилось быть в центре внимания. — За буфетом.
— Странно…я был здесь осенью…ничего там такого не было… — Илья пожал плечами. —

На буфете лежали старые фотографии, я хотел их забрать…полез туда, а они завалились между стеной и буфетом. Я их конечно достал, но там кроме них, больше ничего не было!
— Я боюсь… — снова заскулила Наташа, оглядываясь по сторонам. — Илья, ты специально это говоришь, да?
— Как ты назвал ее? — Рената повернулась к Артуру. — Доску эту.
— Доска Уиджа. Так ее в Америке называют. — охотно ответил он. Изобретена в девятнадцатом веке американцем Элайджей Бондом… Но как обычная домашняя игра.
В период Первой мировой войны доску сделал популярной какой-то американский спиритуалист в качестве спиритического инструмента… Вот так…

— Она сегодня и мужика какого-то видела. — сказала Рената и Тина моментально встряла в разговор.
— Нет ли здесь поблизости еще какой-нибудь поселения?
— Нет. — ответил Илья. — А что за мужик?
— Высокий, одет во что-то черное… — Наташа уставилась в стену, вспоминая. — Он стоял за деревом, словно хотел, чтобы его не видели…он наблюдал за нами…

— Странно…кто это может быть? — Олег недовольно сжал губы. — Мне не нравится, что в этом заброшенном, пустынном месте, кроме нас находится кто-то еще…неизвестный…наблюдающий за нами.
— Ну вот, а вы не верили, что здесь аномальное место! — Артур разлил водку по рюмкам. — Не заморачивайтесь, это же интересно! Можно даже сыграть в Уиджи…
— В смысле? — Рената настороженно посмотрела на него. — Ты хочешь провести спиритический сеанс?
— Да какой сеанс, Ренат! Это просто игрушка! — Артур постучал по ней костяшками пальцев. — Все равно делать нечего…
— А давайте! — Олег тоже завелся. — Вызовем духа какого-нибудь! Он придет…заглянет в окно…и выберет себе жертву…

На последних словах, он схватил Наташу за ногу и та истошно завизжала. — Котик, ты дурак?! Не буду я никаких духов вызывать!
— Кто еще не против? — Артур притащил из комнаты маленький столик и уложил на него доску. — Давайте, да не бойтесь вы!
Олег повернулся к доске, Илья тоже, Наташа осталась сидеть за столом, а Рената сомневалась, поглядывая на столик.
— Боишься, Ренатка? — насмешливо поддел ее Артур.
— Я? — она встала. — Не дождетесь.
Вот сучка! — подумала Тина. Ей не хотелось играть в эти игры, но если эта зараза будет,значит и Тина не останется в стороне.

Они уселись вокруг этого чертова столика и Рената спросила Артура:
— И что теперь?
— Кладите пальцы на планшетку.
После того как они исполнили, что сказал Артур, он полусерьезно и полушутливо крикнул в тишину дома.
— Если здесь есть духи, отзовитесь!

Мужчины, еле сдерживая смех, держались за планшетку, Наташа сидела за столом с круглыми от страха глазами, а Тина с раздражением разглядывала сидящую рядом Ренату, мотавшую своим белобрысым хвостом из стороны в сторону и сгорала от желания, схватить ее за этот хвост.

И вдруг планшетка зашевелилась. Медленно так, но уверенно ползя к буквам. Все моментально уставились друг на друга, пытаясь понять, кто же ее двигает. Наташа подошла ближе и принялась читать буквы, попадающие в отверстие планшетки.
— О…п…у…с… Опустите…их…в…п…о…д…в… Опустите их в подвал! — Наташа ойкнула и прикрыла рот ладошкой. — Ой мамочка! Котик брось! Брось сейчас же! Не играйте в эту гадость!

Но мужчины подленько улыбались, видимо подозревая, что кто-то именно с мужской стороны подталкивает эту планшетку и приняли правила игры.
— Кого опустить? — поинтересовался Илья. — Читай Натаха!
— Д…е…в…у… Девушек…
— Зачем? — Артур подмигнул девушкам.

Тина зыркнула на Ренату — лицо ее было серьезным и слегка напряженным. Ей вдруг тоже стало не по себе. Тина не любила такие шутки.
— С..а…м…н…е…з… Сам не знаешь? — прочитала Наташа.
— О-о! — заухали парни. — Знает что просить!
— Ты кто? — Олег с интересом смотрел на планшетку и она медленно поползла вперед.
— С..м..е..р…т..ь…

Наташа вдруг схватила доску и помчалась к дверям.
— Эй! Ты куда?! — Артур кинулся за ней, но девушка открыла двери и швырнув доску в снег, прижалась к ним спиной.
— Все! Хватит! Мне не нравится это занятие!
— Натаха, ну ты чего… — Артур обнял ее и повел к столу. — Чего испугалась?
— Ой, да ну тебя! Вечно всех взбаламутишь… — она оттолкнула его и присела рядом с Олегом.
— Да бред это все, малыш! Ну если не хочешь- значит не будем… — примиретельно сказал Олег и поцеловал ее. — Мандаринку будешь?

Они снова уселись на свои места и через час, уже никто не вспоминал о доске Уиджа.
Время приближалось к полночи, все были на веселе и даже Тина уже не косилась на Ренату, которую развлекал фокусами с картами Артур. Вдруг откуда-то из глубины дома, послышался глухой стук. Бум.. Бум… Бум-Бум…
Все замерли и прислушались, испуганно переглядываясь между собой.
— Вы слышали? — прошептала Наташа.
— Может это на улице? — предположил Олег. — Какая — нибудь доска оторвалась. Ветер сильный какой…

Бум-Бум… Бум-Бум… Бум-Бум-Бум… — снова глухо застучало и затихло, будто ожидая их реакции.
— Мама… — Наташа снова вспомнила свою матушку.
— Давайте без паники. — Тина обвела всех спокойным взглядом. — Вероятнее всего этому звуку есть вполне нормальное объяснение.
— Может сходишь проверишь? — ехидно произнесла Рената.
— Сомневаешься? — Тина готова была голой через городской парк пробежать, только чтоб не доставить ей удовольствия сомневаться в ней.
— Да успокойтесь вы обе! — буркнул Илья, поднимаясь. — Тина права, этому есть вполне прозаичное объяснение. Я посмотрю.

Он вышел из кухни, а Тина свернула шикарный кукиш, такой же как Рената показала ей в лесу и ткнула ей под нос. — Видала?
Она вдруг клацнула прямо возле ее пальцев зубами и Тина отдернула руку. — Дура!
— Идиотка!

— Идите сюда! — послышался голос Ильи. — Быстрее!
Молодые люди кинулись к Илье и обнаружили его стоящим возле отвернутого половика, который скрывал дверцу подвала.
— Что случилось? — Артур похлопал его по плечу. — Ильюха, что там?
И тут, деревянная дверца подпрыгнула от удара. Бу-у-ум!

Наташа завизжала и отскочила в сторону, цепляясь ногой за ножку стула. — Ой, мамочка, что это?!
Остальные тоже попятились назад, с ужасом глядя на выкрашенную коричневой краской поверхность дверцы. Из подвала больше не было слышно никаких звуков. Тишина. Гробовая. И опять: Бу-у-ум!
— Да что там такое?! — заплакала испуганная Наташа. — Я домой хочу!
— Вы же доставали оттуда генератор… — Тина вопросительно посмотрела на Илью. — Там же ничего не было?
— А как ты думаешь? — раздраженно ответил он. — Нет, там сидел зомби. Мы поздоровались, спросили можно ли взять генератор и ушли. А теперь он хочет общения!
— Очень смешно! — Рената встала на колени и нагнулась к подвалу, прислушиваясь.
— Я домой хочу! — снова заскулила Наташа и Илья вдруг закричал на нее.
— Да заткнись ты! Можешь собираться и идти, тебя никто не держит!

Девушка заплакала и Олег обнял ее.
— На фига ты, Ильюха? Не ори больше на нее.
— Достали… — Илья присел рядом с Ренатой. — Ну что?
— Тихо…
Бум-Бум-Бум… Новый стук прозвучал тихо, словно легкое заигрывание. Типа: Есть кто дома? Это я…
— Кто там? — Рената спросила и испуганно замерла, ожидая ответа. Остальные тоже напряглись.
С той стороны раздался звук — будто кто-то царапал дерево ногтями. Длинными. Крепкими. Острыми.

* * *
— Что вы собираетесь предпринять? — демон с красивыми, черными глазами стоял возле горящего камина и пламя отражалось на их агатовой поверхности. — Нам надоело ждать.
— Мы делаем, что можем. — ответил ему мужчина в черном балахоне. — Если бы можно было, я бы сам принес эту вещь… Но вы же знаете, что ее может перенести только женщина. Человеческая женщина.
— Эта доска не обычная игрушка, Арин. Ее сделал Древний демон, чтобы мы — его потомки, могли общаться с ним из других миров. — демон уперся руками в каминную полку. — Оказалось и он был повержен женщиной…

— Как? — мужчина по имени Арин, удивленно приподнял брови. — Разве это возможно?
— Оказалось что да. — в холодную комнату, с каменными полами вошел еще один демон и сел в высокое, деревянное кресло. — Ведьма забрала его сердце и Древний подарил ей эту доску, прикрепив ее заклятием к женщине, чтобы всегда знать, что с ней происходит…
— Но ведьмы смертны!
— Конечно. — демон оторвался от созерцания пламени и посмотрел на слугу. — Она умерла. Ее сожгли на костре инквизиторы. Древний был в Аду и не чувствовал, что его ведьма умирает… Когда он узнал об этом, уничтожил всех причастных к ее смерти, а потом спустился в низины Ада и похоронил себя в огненных пещерах навсегда…Он и сейчас находится там…

— А доска?
— Она пропала. — демон подошел к своему брату и встал за его спиной. — Объявилась она в русской Сибири. Ее привез туда бывший военный, вернувшийся после войны в 1945 году. Доска находилась в доме немецкого офицера, жена которого увлекалась спиритизмом. Применения ей не нашли и она долго валялась в подвале этой забытой всеми силами деревни, где ее и обнаружил мелкий бес, шатаясь там в поисках человеческих душ.
— Да…да… — мужчина закивал головой. — Вы после этого приказали вытащить ее оттуда и заманить туда компанию молодых людей.
— Ты справился. Теперь сделай так, чтобы одна из женщин принесла доску. Портал мы уже открыли.

* * *
Молодые люди подтащили к входу в подвал тяжелый буфет и поставили его на дверцу. Страшно было до одури, непонимание происходящего, паника — все это переплелось в один клубок безумия и они забаррикадировали дверь в комнату шкафом.
— Это все ваши игры с этой проклятой доской! — причитала Наташа, шмыгая покрасневшим носом. — Разбудили зло!
— Я не знаю, что происходит, — сказал Илья, — но все таки надеюсь, что реальность окажется обычным недоразумением.
— Я тоже не верю в столь явные проявления полтергейста. — Артур выглядел более спокойным в их компании. — Это объясняется очень просто…

Сильный удар по дверце подвала, заставил его замолчать и испуганно сжаться.
— Ну-ну…объясняй. Чего заткнулся? — Тина натянула куртку и шапку.
— Ты куда? — Илья встревоженно схватил ее за руку.
— Никуда. Вдруг бежать придется, а на улице не лето, чтоб голыми бегать. — ответила Тина и рявкнула на остальных. — Одевайтесь, чего расселись?!
Молодые люди засуетились и тут к новому удару, присоеденился треск ломаемых досок. Все замерли, таращась на дверь, подпертую шкафом и до их ушей, донесся звук подвигаемого буфета. Противный скрежет ножками по полам длился где-то с минуту, а потом снова воцарилась тишина.
— Вылезло… — прошептала Рената и кинулась к дверям, но свет вдруг мигнул и погас, оставляя их в кромешной темноте.

Темно было как под землей, казалось будто этот мрак можно было попробовать на ощупь. До недавнего времени, веселая, беззаботная компания, теперь была похожа на кучку испуганных детей. Тина слышала рядом чье-то дыхание, но на расстоянии вытянутой руки никого не было.
Она тихо прошептала: — Илья…
— Я здесь…
— Что делать будем?
— Не знаю… Сейчас мы с Артуром свечки поищем,
— Не бросай меня здесь!
— Да не бойся, дверь шкафом приперта…

Тина хотела ему возразить, но он уже двинулся в сторону кухни, переворачивая попавшуюся под ноги мебель.
Они с Артуром достали телефоны и принялись рыскать по полкам, подсвечивая их слабым светом, льющихся из мобилок.
— А ну замерли! — тихий, но пробирающий до костей голос, прозвучал за их спинами совершенно неожиданно.

Илья и Артур обомлели и застыли, так и оставшись стоять перед открытыми ящиками.
— Знаете кто я? — прошипел голос, обдавая холодом страха их спины.
— Не-ет… — прошептал Артур, чувствуя как сердце опускается все ниже и ниже.
— Я — ваша смерть. — голос вился в воздухе, проникал в каждую клеточку тела и доводил до безумия. — Если конечно вы не согласитесь кое-что сделать для меня…
— А если мы откажемся? — Илья попытался повернуть голову, но шею словно заклинило.
— Вы даже не представляете, кто находится в закрытой комнате… — стоявший позади них видимо улыбался. — Он скоро вырвется оттуда и тогда вам никто не поможет… Вы все умрете.

— Что нужно сделать? — голос Артура сорвался в истеричный шепот.
— Нужно выйти на улицу и найти доску — это первое. Второе — отдать ее любой девушке и заставить ее спуститься в подвал… Все. Но! — прошипел голос. — В подвал она должна спуститься по доброй воле! Вы можете запугать ее, избить — мне все равно, лишь бы она спустилась сама!
— Но как мы отправим туда одну из наших подруг? — Илья боялся до коликов, но распоряжаться чужой жизнью, было еще страшнее.
— Думайте. Времени у вас пятнадцать минут. После этого монстр раздерет вас на куски. Или вы жертвуете одной — или погибаете все!
— Мы согласны! — прошептал Артур, едва не плача. — Можно мы потом уедем???
— Вас никто держать не будет. — холодно ответил голос. — И не забудьте — доска должна быть с девушкой.

В кухне будто пусто стало… Илья понял, что страшный гость исчез.
— Кого уговаривать будем? — дрожащим голосом спросил он у Артура.
— Ренату… — зло ответил тот. — Если она откажется прыгнуть туда по хорошему, я ее заставлю…

Свет так же неожиданно вспыхнул, как и погас. Девушки даже вскрикнули от неожиданности. Илья и Артур вернулись в комнату и Тина обратила внимание на то, что они как-то изменились. Артур постоянно косился на Илью, а тот старательно отводил глаза. В руках Илья держал доску Уиджа, которую Наташа выкинула из дома.
— Вам мало того, что сейчас сидит за этой дверью? — удивленно спросила Рената. — Зачем вы ее обратно занесли?
— Знаешь, Рената… — начал Артур, медленно приближаясь к ней. — Тут такое дело…
— Какое? — она немного отступила от него.
— Тебе нужно спуститься в подвал.
— Что-о??? — девушка переводила испуганный взгляд с одного мужчины на другого. — Ты что мелешь, Артур?

Тина тоже не понимала, что происходит. Они что, шутят?
— Так это розыгрыш? — Рената нервно засмеялась. — Это все вы придумали? Напугали…
— Нет, не розыгрыш. — Артур все наступал на нее. — Короче так, или ты лезешь в погреб, или сдохнут тут все.
— Илья, что происходит? — Тина совершенно не понимала происходящего. — Объясни пожалуйста…
— Не лезь, Тина.
— Парни, серьезно, что за херня? — Олег встал на пути Артура. — Вы что, озверели?
— Когда мы искали свечи, что-то появилось в кухне… — сказал Артур, глядя ему в глаза, словно давая понять, что он его не остановит. — Оно сказало, что монстр, сидящий в подвале разорвет всех, кто находится в доме, если девушка не спустится туда с этой проклятой доской. Понятно?

— Что ты несешь? — Олег пристально наблюдал за ним. — Кто появился?
— Он говорит правду. — Илья подошел к Ренате. — Извини.
— Ты хочешь запихнуть меня в подвал и говоришь, извини? — девушка гневно оттолкнула его. — Вы или бредите, или ваша шутка уже превратилась в идиотизм!
— Наташа девушка Олега, Тина моя девушка… — он словно не слышал ее. — Понимаешь?

— Нет, не понимаю! — Рената натянула шапку и пошла к дверям.
— Ты не выйдешь отсюда. — Артур встал у нее на пути. — Рената, я тебя ударю.
— Хватит! — Тина отпихнула Артура от нее. — Вы что, с ума посходили?
— Это что, правда? — Наташа наконец поняла, что происходит что-то серьезное.
— Правда Наташа, правда… Умрем мы все.
— Я не хочу умирать!
— Вот и я тоже. — Артур схватил Ренату, а Илья отодвинул шкаф от дверей.
— Не смей! — Тина кинулась на него, но Илья обхватил ее за талию.
— Успокойся!
— Олег! Что ты стоишь?! — Тина вывернулась и посмотрела на него. Олег стоял опустив голову. — Ты что, позволишь им?!

Дверь прикрытая шкафом распахнулась и Артур запихнул туда брыкающуюся Ренату.- Да пусти ты меня! — Тина лягнула Илью и бросилась за ними.
— Бери доску и лезь! — Артур держал в руках шнурок, который видимо вытащил из капюшона куртки. — Или я тебя задушу.
Рената дрожала, глядя в его безумные глаза, в которых плескался ужас. — Артур, что с тобой…

Тина увидела проломленные доски дверцы, за которыми притаилась жуткая, ожидающая темнота.
— Остановись, Артур!
— Не лезь, Тина! — он оскалился на нее как бешеный пес и снова заорал на Ренату. — Лезь я сказал!
Она медленно подняла доску с пола и приподняв разбитую дверцу подвала, стала спускаться по ступенькам, глядя на всех полными ужаса глазами. Илья снова схватил Тину, удерживая ее на месте, она отчаянно вырывалась и задрав ногу, опустила ее на его пальцы. Илья застонал и выпустил ее. Тина сделала шаг к подвалу и споткнувшись о дверцу, рухнула сверху на Ренату. Та ойкнула от неожиданности и они вдвоем полетели в темный провал подвала…

* * *
— Ну наконец-то… — демон с черными глазами взял доску и она засветилась у него в руках, издавая слегка гудящий звук, как от электричества. — Мы благодарим тебя, Арин. Вознаграждение ждет тебя. Теперь ты станешь на ступень выше. Свои новые полномочия и знаки отличия, получишь у жрецов.
— Спасибо! Я…я… — Арин был вне себя от радости, не в силах подобрать слова благодарности.
— Ты свободен, Арин.
— Да. Рад служить вашим высочествам.

Мужчина вышел из каменного зала, а демоны встали перед доской.
— Начнем?
— Да, брат.
Пальцы демонов коснулись планшетки и она моментально дернулась, проехав по доске.
— Он слышит нас.
— Мы приветствуем тебя Древний. Ты готов говорить с нами?

Планшетка под их пальцами бешено завертелась и демоны убрали руки. Она поднялась в воздух и из ее отверстия полилась тьма, образуя ровный круг в воздухе. — Приветствую вас, славные воины тьмы. — грозный рык раздался из этого черного пятна и сразу же в нем появилось лицо демона с загнутыми рогами.
— Мы тоже приветствуем тебя Древний. — демоны склонили головы.
— Вы вернули доску и в моем сердце загорелась надежда. — взгляд Древнего стал тяжелым, зрачки его сузились. — Где женщина, которая принесла доску?
— Мы не интересовались ее судьбой. Пригласить демона, занимающегося поиском доски?
— Немедленно.

Арин упал на колени, страшась поднять глаза на Древнего, смотрящего на него из кольца мрака.
— Где женщина?
— В камере.
— Она жива?
— Да, они живы…
— Они??? — демоны изумленно уставились на Арина. Древний тоже был удивлен. — Отвечай.
— Вторая видимо нечаянно попала в портал. — ответил Арин. — Но какая разница, ведь они все равно умрут?
— Не умрут. — Древний захохотал, кивая рогатой головой. — Освободи их и приведи сюда через час. Иди.
— Да, мой Господин. — Арин скрылся за дверью, а Древний обратился к демонам.
— А теперь слушайте, дети мои…

— Женщин нужно отправить в прошлое. Они должны спасти мою Джоан от смерти и сделать так, чтоб доска не пропала. Вы будете наблюдать за ними, но старайтесь не часто вмешиваться в происходящее — сильные священники могут почувствовать демоническую энергию. Если Джоан вернется ко мне, я снова поднимусь на вершину Ада и приравняю вас к Древним.
— Для нас честь служить тебе.

Древний исчез и темное пятно снова затянуло в отверстие планшетки.
— Он все эти столетия, думал о своей Джоан… — демон махнул рукой и доска исчезла. — Его помыслы всегда были о ней.
— Странные чувства для Древнего…- согласился его брат. — Но я слышал много историй о демонах и земных женщинах…хотя для меня не понятно, что может быть привлекательного в этих странных, смешных созданиях.
— Ничего. Слишком много эмоций и ненужных чувств.
— Брат, сделай проход в стене, пусть Арин вытолкает этих женщин туда. А мы уже появимся чуть позже…
— Дело одной минуты. — усмехнулся демон и начертил пальцем прямоугольник на каменной стене. Он задрожал как знойный воздух над асфальтом и затянулся серой дымкой. — Готово.
Демоны растворились в воздухе и комната опустела.

* * *
Тина плохо помнила как очутилась в этом темном, холодном помещении, размером с туалет в ее квартире. Стены этой тюрьмы были каменными, покрытыми тонким слоем инея и Тина дрожала от холода, выпуская с дыханием, клубы пара.
— Холоддддно… — голос Ренаты прозвучал из темного угла и Тина присела, вглядываясь в эту темноту.
— Встань, ты чего на ледяном полу сидишь?
— Я ногу подвернула…
— Час от часу не легче… Мы что, в подвале?
— Вряд ли… не похоже.
— Что вообще случилось? Что с ребятами произошло?

Но разговор их оборвался, когда в этой кромешной темноте лязгнул отодвигаемый засов. В камеру ворвался сумрачный свет и девушки увидели высокий силуэт, в широком одеянии.
— Выходите.
Голос странной личности, стоявшей в дверном проеме, был глухим, будто он говорил из колодца.

Тина помогла Ренате встать и они пошли к свету, не вполне соображая, что происходит. Тина попыталась разглядеть лицо стоявшего, но оно было скрыто глубоким капюшоном, из которого не было видно даже носа. Они оказались в узком коридоре без окон, на стенах которого горели коптящие факелы.
— Не подвал. Явно. — прошептала Рената.
Существо в балахоне обогнало их и словно поплыло над полом, по крайней мере Тина не заметила, чтобы оно шевелило ногами. А были ли они вообще?
Длинные закоулки наконец кончились и их провожатый распахнул перед ними дверь. — Сюда.

Большая, холодная комната была тоже каменной, как и всё в этом странном месте. Жерло камина было черным, видимо огонь в нем потух очень давно. Существо подвело их к стене, на которой как показалось Тине висело большое зеркало с мутной поверхностью и вдруг толкнуло их прямо на него. Тина взмахнула руками и провалилась в серую мглу, услышав напоследок вопль Ренаты.

Где-то выл волк. Хриплым, голодным воем, заставляющим сжиматься сердце. Тина открыла глаза и застонала. Как же болит голова! Все ели находящиеся вокруг, были в снегу, а единственный дуб, перед которым она сидела, был похож на сказочного великана. Видимо Тина как раз в него и влипла головой. Рената сидела рядом и ее черные смородины пытались зафиксироваться на чем-нибудь, чтобы прекратилось это ужасное головокружение.
— Черт! Шишка будет… — Тина потерла голову и встала. — И так…мрачный сон продолжается…
— Интересно где мы? — Рената тоже встала и огляделась. — Лес. Может мы где-то рядом с деревней?

— Вряд ли… какое-то чужое все… — Тина задрала голову и увидела рыжую белку, сидящую на еловой лапе. — Чувствую я — все как-то не так…
— Да? — ухмыльнулась Рената, отряхивая джинсы от снега. — По моему «все как-то не так», было еще когда меня собирались убить мои друзья. До сих пор не могу понять, что произошло…
— Говорю же сон дурной… Может мы что-то съели? Или водка была с примесями, а теперь глючит…
— Странный глюк какой-то…реальный чересчур…
— Ну пошли уже хоть куда-нибудь. Стоять холодно. — Тина раздвинула ветви и воскликнула: — Да тут дорожка протоптанная…нужно проверить куда ведет.

Девушки пошли по ней, подрагивая от холода и вдруг увидели как между деревьями мелькнула женщина с корзинкой, в длинной, зеленой юбке.
— Эй! — закричала Рената, махая рукой. — Эй! Мы тут!
Женщина остановилась, а потом пошла к ним, приподнимая подол юбки, чтобы вступить в сугроб.

— Вы чего орете? — она поправила шерстяной платок, из под которого выглядывал белый чепец. — Вы вообще, кто такие?
— А где мы находимся? — задала встречный вопрос Рената, удивляясь странной речи этой женщины, но тем не менее она ее понимала!
— В графстве Йоркшир. — женщина все больше напрягалась, глядя на них. — Что-то вы мне не нравитесь…
— Как Йоркшир?! — завопила Тина, бледнея на глазах. — Да ну нет! Нет же! Че-ерт…я что, с ума сошла?!

— Так, пошли-ка со мной. — женщина развернулась и поманила их пальцем. — Давайте-ка, шевелитесь, пусть на вас Джоан посмотрит.
— Какая еще Джоан? — Рената не спешила идти за ней.
— Да не бойтесь, — широко улыбнулась женщина, — вижу, что вы в беду попали, хоть и странные какие-то… Джоан все знает…
Девушкам ничего не оставалось делать, как пойти за ней. Ведь не по лесу же им бродить?
— А что у вас в корзинке? — спросила Тина, поглядывая на ветви с глянцевыми листьями и красными ягодами.
— Падуб… — удивленно ответила та. — Праздник скоро.
— Какой?

Женщина обернулась и хмыкнула: — А вы не знаете какой?
Между деревьями показались какие-то строения и послышались веселые, женские голоса. Оказалось, что это небольшая деревенька, состоявшая из пяти домов. Посреди заснеженного пятачка, находился колодец, возле которого стояла кучка женщин. Они все разом обернулись, удивленно разглядывая девушек и одна из них крикнула:
— Кого ты ведешь, Эмми?
— Сама не знаю! — весело ответила та. — Сейчас Джоанн скажет!

Женщина завела их в аккуратный домик и девушки удивленно ахнули. Это было как в сказке! В открытом очаге весело горели дрова, а на железном пруту висел медный чайник. Комната была украшена падубом, омелой и еловыми ветвями, а в углах висели пучки сухих трав. Красные свечи в деревянном полене искрились теплым светом, озаряя нежным отсветом лицо красивой женщины, сидящей возле очага в деревянном кресле. Она была неимоверно прекрасна… Ее волосы, золотистым покрывалом падали на спину и сияли в свете огня как этот драгоценный металл. Глаза у нее были синими как озера и прозрачными, словно алмазы… Она посмотрела на девушек долгим, спокойным взглядом и тихо сказала:
— Вы пришли помочь. Я знаю.

Рената и Тина стояли в дверях, не зная, что сказать и не совсем понимая о чем говорит эта прекрасная женщина.
— Ну тогда мне можно идти, Джоан? — Эмми подмигнула девушкам. — Отнесу падуб Минне и Розе, пусть украсят камины.
— Иди Эмми. — Джоан встала и подошла к ним. — Замерзли? Идите к очагу.
Она сняла чайник и заварила ароматный травяной чай, запах которого успокаивал и навевал легкую, приятную грусть. Печенье с корицей и имбирем, золотистый мед и молоко… Это казалось сном.
— Расскажите как вы оказались в лесу? — попросила Джоан, подкидывая в огонь какие-то травы. В воздухе запахло пряностями и праздником.
— Мы не знаем… — Тина пожала плечами.
— Расскажите, что знаете. — улыбнулась она и девушки поведали ей все, что случилось с ними, даже то, что казалось совсем нереальным…

Джоан молчала, задумчиво попивая чай, а потом встала и удалившись в соседнюю комнату, вернулась оттуда с доской.
— Это она?
— Да! — воскликнули девушки в один голос. — Это доска Уиджа!
— Кого? — удивилась Джоан.
— Ну…она так называется… — Тине стало неловко. Может Артур что-то напутал?
— Эту доску мне подарил мой возлюбленный. — грустно сказала Джоан. — Я не видела его долгое время…и даже она не помогает мне связаться с ним…
— Кто он? — спросила Рената. — Кто ваш возлюбленный?

Девушка не могла понять как она могла связываться с ним посредством этой деревяшки, на которой они вызывали духов.
Джоан снова кинула в огонь пучок травы, ее лицо выражало нежность и печаль.
— Он существо иной природы… Он демон. Мой адский любовник с нежным сердцем…
— Демон? — Рената несколько раз хлопнула глазами. — Как демон?
— Один из Древних… — Джоан вдруг посерьезнела. — Что же случилось, что он отправил вас сюда?
— Он??? — Тина чуть чаем не захлебнулась.
— А кто же еще? — загадочно улыбнулась Джоан и качнула глянцевый листок падуба. — Кто же еще?..

— У нас скоро праздник… — вдруг сказала она. — День зимнего солнцестояния…
— А разве вы не празднуете Рождество? — Тина осторожно спросила. — Вы язычники?
— Мы празднуем Рождество. — ответила Джоан, посмотрев на нее горящим взглядом. — Но мы не забываем обычаи предков, за что нас и клеймят! Многих из нашего народа объявили еретиками и сожгли на кострах, только за то, что эти женщины умели общаться с природой и пользоваться ее силой. Разве это справедливо и мудро, лишать себя знаний, накопленных веками? Мы не отрицаем Бога и наши умения ни коим образом не противоречат его учению.

— Вас называют ведьмами? — Рената почувствовала как по ее спине пробежали мурашки.
— Называют. Пытаясь оскорбить, но Ведьма — значит ведающая. Ведающая знаниями…
— А как же…демон? — девушка боялась обидеть своими вопросами эту красивую и умную женщину, но ей было жутко интересно.
— Иногда случаются вещи не подвластные сердцу, но когда любовь касается истинного зла, даже оно преклоняется перед нею. — Джоан улыбнулась. — Ведь когда-то и демоны были ангелами… Мой Древний никогда не оставлял меня без своей заботы и теперь мне нужно понять, зачем вы здесь… Скажите, в каком году с вами произошли эти…непонятные вещи..,
— В две тысячи четырнадцатом. — сказала Тина и с замиранием сердца прошептала: — А сейчас какой год?
— Одна тысяча четыреста четырнадцатый.

— Но что могло случиться такого, что заставило его отправить нас сюда? — Рената старалась не сильно близко принимать к сердцу эти разговоры и цифры! чтобы не дай Бог не сойти с ума.
— Мы это обязательно узнаем. — мягко ответила Джоан. — Я уверена, что это что-то серьезное. А теперь нужно собираться.
— Куда?
— В город. Место где мы находимся сейчас — тайное. Сюда люди приходят за помощью, страшась гнева церкви и я каждый день жду их здесь. Но живу я в другом месте…зачем привлекать внимание.
— Можно и нам с вами? — Тине очень хотелось посмотреть на прошлое своими глазами и не довольствоваться одной лишь деревней.
— Ну…не знаю… — Джоан задумалась. — Наверное можно… А почему нет?

Им принесли одежду, похожую на ту, в которую была одета Эмми и девушки переоделись, чувствуя себя героинями фантастического романа. Джоан накинула на себя темный плащ с капюшоном и они вышли из дома.
— Доброго пути Джоан!
— Береги себя Джоан!
— Мы ждем тебя!
Голоса неслись отовсюду и девушки изумленно наблюдали за женщинами, провожающими ее. Их глаза светились искренней любовью к этой доброй ведьме Джоан, а это значило многое…

За деревенькой стояла неприметная карета на полозьях, в которую была впряжена серая лошадка. Кучер удивленно посмотрел на них, но ничего не сказал, лишь с нежностью во взгляде поприветствовал возлюбленную демона и открыл перед ней дверцу.
Начинало темнеть и с неба посыпал снежок, похожий на перышки из подушки, сквозь который и поехала карета, унося девушек в неизвестность…

Узкие улочки, серые дома города Шеффилд словно угрюмые стражи, наблюдали за происходящим, между клубящимися облаками мелькала белая, мутная луна. Карета завернула в темный, глухой переулок и Джоанн прошептала:
— Выходим и быстренько исчезаем за дверями дома, ясно?
— Ясно. — девушки волновались и Тина заметила как возбужденно блестят глаза Ренаты. Занесла же нелегкая сюда именно с ней!

Они выскользнули из кареты в кромешную темноту и стараясь не отставать от Джоан, почти бегом преодолели расстояние до двери, утопленной в каменной нише стены.
Она распахнулась, будто за нею кто-то ожидал их приезда и троица скользнула внутрь.
— Мисс Джоанна, я уже начала переживать! — молодая девушка с подсвечником в руке, испуганно смотрела на Тину и Ренату. — Сегодня приходил лорд Байен…он принес цветы.
— Как же он надоел мне! — воскликнула Джоан. — Какой настырный!
Она повернулась к девушкам и весело сказала:
— Он сватается уже несколько месяцев… Скоро я начну прятаться под кроватью только при звуке его имени! У него огромный живот и почти нет волос…а усы настолько редки, что, больше похожи на тараканьи!

Служанка прыснула и прикрыла ладошкой рот, но глаза ее смеялись.
— Не пускайте его! — Рената выставила свои мелкие зубки в улыбке. — Зачем же мучиться?
— Так нельзя… — вздохнула Джоан. — А жаль…а то у меня уже руки чешутся… Что же мы стоим? — встрепенулась она. — Пойдемте!

Дом был большим, уютным, украшенным к празднику и похожим на рождественскую шкатулку. На удивление оказалось, что Джоан была не простой крестьянкой, а вполне аристократичной дамой, со всем сопутствующим антуражем, начиная от слуг и заканчивая серебряными столовыми приборами, которыми девушки с удовольствием накалывали кусочки нежной, гусиной печенки. Горячий глинтвейн своим ароматом навевал праздничное настроение и было настолько хорошо, что если бы не ситуация, то девушки наслаждались бы во всю, своим странным и немного страшным путешествием.

Джоан рассказывала им о прекрасных обычаях зимнего солнцестояния, гаданиях, праздничных блюдах и о остальных чудесах и никто не заметил как молодая служанка выскользнула из дома и побежала по темным, снежным улицам, кутаясь в грубый, крестьянский плащ. Она остановилась возле небольшой церквушки и постучала кулаком в двери, нервно оглядываясь по сторонам.
— Что надо? — в квадратном окошке появилось бледное, мужское лицо с неприятными чертами.
— Это я — Кристи!
Дверь приоткрылась и служанка скрылась за толстыми стенами божьей обители.

В закопченной факелами комнате, сидели двое мужчин в длинных рясах, их бородатые лица были неприветливыми и сердитыми.
— Что за новости ты принесла? — спросил один из них, поправляя дрова в очаге.
— Хозяйка опять уезжала. — сказала Кристи, боясь поднять на них взгляд. — Ее не было два дня.
— В лесу есть их ведьминское, языческое гнездо! — прошипел мужчина. — Нужно разоблачить этот источник зла!
— Отец Демиан, я предлагаю вызвать инквизитора. — молчавший до этого священник, с презрением посмотрел на дрожащую девушку. — Что еще ты узнала?

Кристи вздрогнула, а отец Демиан задумчиво произнес:
— Нужны неопровержимые доказательства, чтоб вызвать инквизитора, ведь обвинить аристократку в ведьмовстве
не так просто.
— Она привела с собой двух женщин… — Кристи заплакала. — Не убивайте мою госпожу!
— Тебе жалко ведьму?! — зашипел священник, брызгая слюной. — А родителей и брата тебе не жалко? Их жизнь зависит от тебя! Что за женщины с ней? Отвечай!
— Я не знаю…
— Иди обратно и узнай все! Твои уши и глаза должны быть везде в этом доме! Ты поняла?!
— Да… — девушка была бледна и напугана.
— А теперь иди. Придешь через пять дней и в твоих интересах принести нам интересные и важные вести.

Кристи накинула капюшон и вышла из комнаты, с облегчением покидая мрачную и жуткую келью, похожую на гроб. В доме ее госпожи пахло специями, царила радость и волшебство, сосновые ветви истекали ароматной смолой от жара камина…а она — предательница, гнусная лгунья, доносила на нее этим ужасным людям. Кристи расплакалась, совершенно не понимая как можно все исправить, чтобы родители и маленький Роб остались живы и отпраздновали это Рождество в своем маленьком доме, а не в холодной тюрьме инквизиции…

* * *
Джоан распахнула двери в комнату на втором этаже и пригласила девушек войти внутрь. — Это ваша спальня. Отдыхайте, а завтра подумаем, что делать дальше.
— Скажите Джоан, — Рената смутилась, — вы любите демона…а как же его внешность?
Женщина рассмеялась звонким, как рождественские колокольчики смехом.
— О да! Он бывает довольно ужасен и свиреп! Но это же маска…маска устрашения… Разве может созданное высшими силами быть безобразным? — она перешагнула порог и повернувшись загадочно шепнула. — Он прекрасен. Как солнце…

Дверь за ней закрылась и девушки остались одни.
— У меня такое ощущение, что я в сумасшедшем доме. — сказала Тина и подошла к заиндевевшему окну.
— Сумасшедший дом был там…когда меня хотели грохнуть мои же друзья. — хмыкнула Рената, падая на кровать. — А здесь сказка-а…
— Не фига себе сказка! — Тина насмешливо глянула на маленькую, востроглазую соперницу. — Демоны…ведьмы..
— И что? Вдруг это просто мой сон, а? — Рената даже привстала. — Значит я могу делать все, что хочу! Не мешай и не гунди — это мой сон! Ты мне просто снишься и командовать здесь буду я!

— А почему это твой? — возмущенно поинтересовалась Тина. — Может наоборот — мой???
— И не мечтай.
Тина подскочила к наглой щепке и ущипнула ее за мягкое место. — Проснулась?
— Ах ты!… — Рената вцепилась своими цепкими пальчиками Тине в бок. — Приятно?!
— А-а! — Тина принялась потирать место щипка, пританцовывая на месте. — Вот крыса!
Кристи подошла к дверям спальни и осторожно посмотрела в щелку. Неужели обряды проводят? Девушка изумленно наблюдала за странным танцем гостьи. Точно! Теперь говорит крысу им нужно!
Она бесшумно подкралась к лестнице и оглянувшись еще раз, побежала вниз.

На следующий день Джоан подарила им свои платья, которые пришлось подшивать и ушивать, особенно в груди, что не добавляло настроения ни Тине, ни Ренате, хотя каждая из них, конечно думала, что у нее то дела обстоят лучше…
— Вы такие хорошенькие! — Джоан весело смотрела на них. — Но кажется мне, что между вами кошка пробежала…
— Скорее кот… — буркнула Тина, а Рената одарила ее надменным взглядом, подкатив свои «смородины».
— Ясно. Ну это дело поправимое. — Джоан позвонила в колокольчик и в дверях появилась Кристи с подносом, на котором стояли чайные приборы. — Спасибо милая.

Служанка расставила посуду и быстро ушла, пряча глаза. Джоан проводила ее долгим взглядом, но потом снова обратилась к девушкам. — Как вас зовут? Может наконец познакомимся?
— Действительно! — воскликнула Тина. — Мы даже не представились! Меня зовут Тина, а ее Рената.
— Какие странные имена…где вы жили раньше? В какой стране?
— В России.
— Неужели??? — Джоан всплеснула руками, изумленно глядя на них. — Россия… там живут дикие, злые люди…
— Да ну! — рассмеялась Рената. — Люди у нас хорошие! Хотя… — она зыркнула на Тину и та показала ей кулак под столом.

Раздался настойчивый стук в дверь и через несколько минут в комнату вошла Кристи: — Мисс Лоули пожаловали.
— Джоан милая! — в гостиную впорхнула хорошенькая девушка в отороченной песцовым мехом накидке. — С наступающим праздником!
— И тебя тоже Истрид! — она поднялась ей на встречу и женщины расцеловались. — Я рада тебя видеть!

— У тебя гости? — гостья с любопытством поглядывала на девушек. — Кто это, Джоан?
— Это…мои подруги…Приехали навестить меня…вот сидим, вспоминаем веселые времена нашего детства. — Джоан незаметно подмигнула девушкам. — Может чаю?
— С удовольствием! — она расстегнула свою накидку и небрежно бросила ее на софу возле окна. — Давайте знакомится! Я — Истрид, подруга Джоан.
— Танни и Ренни.. — ляпнула Джоан, понимая, что выглядит это забавно.
— Вы наверняка сестры! — воскликнула, улыбаясь Истрид, расправляя красивое, парчевое платье, бирюзового цвета, с длиннющими рукавами. — Я угадала?
— Да, — кивнула Рената. — Двойнята.

У Тины дернулся глаз, но она растянула губы в такой радушной улыбке, что на секунду ей показалось, что сейчас треснут щеки.
— Какая прелесть! — Истрид, повернулась к Джоан. — Надеюсь ты возьмешь их с собой на маскарад.
— Ты устраиваешь маскарад? — удивилась Джоан, наливая девушке чай. — В честь Рождества?

— Да. Но скорее его устраивает моя тетушка…а я помогаю. — Истрид смешно подкатила глаза. — Ну вот! Будет много гостей и некоторые из них, довольно интересны…Тетушка сказала, чтобы ты была непременно!
— Передай ей, что я буду обязательно. — видно было, что Джоан действительно хорошо относилась и к подруге и к ее тетушке. — Нужно подумать, что надеть.
— Скажу тебе по секрету, — Истрид заговорщицки снизила голос. — Будет куча пастушек и такая же куча королев Зимы. Так что если ты не выберешь ни то, ни другое — значит маскарад для тебя удался!
— Приму к сведению. — Джоан повернулась к девушкам. — Повеселимся?

* * *
Истрид упорхнула и девушки сразу же кинулись к Джоан с расспросами.
— Как же мы пойдем туда? — Тина волновалась, зная, что теперь с ними может приключиться все что угодно. — Мы же должны узнать причину нашего появления здесь…
— Узнаем, — успокоила ее Джоан. — А повеселиться обязательно нужно, ведь эти волшебные дни так быстротечны.
— Нас не раскусят? — настойчиво интересовалась Рената. — Мы все таки отличаемся от вас…
— Большинство местных аристократов — непроходимо тупы, они даже читать не умеют, так что не переживайте, интерес к вам будет исключительно как к красивым женщинам и не более. А уж я постараюсь, чтоб вы были на высоте!

Тина скептически хмыкнула, разглядывая Ренату. Тоже мне красавица! Белобрысая обезьяна…
Та в свою очередь казалась не менее насмешливой чем ее «сестра близнец», окидывая ее источающим мед взглядом, хотя в голове мелькали немыслимые сравнения… Лягушка губатая или тля лопоухая…
Джоан весело рассмеялась, предвкушая будущие события и загадочно сказала:
— Сегодня ночью, обязательно погадаем! Вы не против?
— Нет конечно! — Рената обрадовалась. — Люблю такие вещи!

На улице послышался какой-то шум и Джоан открыла ставни, выглядывая на заснеженную улицу. Девушки тоже с интересом посмотрели вниз. По каменной мостовой, выбивая искры, скакали два черных жеребца, неся на себе замотанных в черные плащи всадников. Они темным, мрачным пятном выделялись на белоснежном покрывале зимы и разносчики товаров, испуганно шарахались от них. Откуда-то послышался тихий выкрик:
— Черные всадники! Не к добру это!

Один из всадников вдруг поднял голову и его глаза встретились с глазами Тины. Девушку словно жаром обдало от этого взгляда. Красиво изогнутые брови, бледное лицо с темной щетиной и полные губы мужчины могли свести с ума кого угодно.
— Кто это? — Тину распирало любопытство.
— Это хозяева замка Корби. — ответила Джоан, закрывая ставни. — Я никогда не сталкивалась с ними и лишь слышала, что они нелюдимы и люди боятся их, называя детьми самого Дьявола…но я считаю, что это полнейшей бред.

Джоан взмахнула юбками и хлопнула в ладоши.
— Кристи!
Девушка появилась тот час, словно стояла за дверями.
— Да госпожа.
— Сбегай к портнихе и скажи, что я жду ее к двум часам.
— Сию минуту.

— Предлагаю вам стать Золотой Дамой! — полненькая портниха скорее настаивала, чем предлагала. — Вы же просто сияете своими бесподобными волосами!
— Я не буду спорить Гвен, — покорно улыбнулась Джоан. — Делай что хочешь.
— Я так и вижу вас в белом платье, расшитом золотыми цветами, рукава будут о-очень длинными, а голову будет прикрывать золотистая вуаль! — портниха раскраснелась от возбуждения и принялась рыться в своем сундучке в поиске кусков ткани.
— Гвен, а что ты посоветуешь для девушек? — Джоан подтолкнула Ренату и Тину к кругленькой женщине и та прищурившись стала их разглядывать.

— Для блондинки — белая шахматная королева, а для брюнетки — черная.
— Интересно… — согласилась Джоан. — И как это будет выглядеть?
— Шлейф в черно-белую клетку, белый и черный атлас…
— Да-да…а диадемы я им в своем ларце подыщу! — воодушевилась Джоан. — Гвен — ты прелесть!
— Я знаю. — важно ответила портниха и грозно посмотрела на девушек. — Примерка послезавтра.
— А ты успеешь к сочельнику? — заволновалась Джоан. — Все таки три платья…
— Я никогда не бралась за то, что не в силах выполнить. Всего хорошего.

Портниха выплыла из комнаты, а ее служки потащили за ней сундучок с лоскутами и пуговицами.
— Важная особа! — золотистые брови Джоан взметнулись вверх и она прошептала: — Говорят по ночам, она переодевается в костюм овечки и ее муж, тощий Свифт, пасет ее на сочных «лугах» спальни!
Девушки расхохотались. Им все больше и больше нравилась Джоан, приятная и добрая колдунья.

Как только в темном небе появился желтый краешек луны, похожий на щербатую головку сыра, Джоан поднялась в комнату девушек, освещая себе путь светом толстой свечи.
— Настало время гадания… — прошептала она и потрясла кожаным мешочком. — Готовы?
Девушки закивали головами, сидя в ночных сорочках на кровати.
— А как гадать будем? — прошептала Тина. Ей было страшно и любопытно в тоже время.

Рената принялась грызть ногти от волнения и Тина ткнула ее в бок. — Не грызи! Бобер…
— Гадать мы будем при помощи коелбрена… — Джоан достала из мешочка уголек и начертив возле камина круг, разделив его на четыре части. — Вот здесь, — она указала на часть круга слева вверху, — недавнее прошлое, справа вверху скорое будущее… линия между ними – настоящее. Внизу слева давнее прошлое, внизу справа не скорое будущее….
— А что такое…этот колб…

— Коелбрен. — улыбнулась Джоан Тине. — Это двадцать одна палочка из разных сортов дерева. Они расскажут нам все, что мы хотим знать… Подержите мешочек.
Рената и Тина осторожно взяли его в руки и через минуту вернули его Джоан.
— Итак… — она достала деревянные палочки и бросила их на круг. — Бузина — …проклятие…связь с духами и демонами…колдовство… Это ваше недавнее прошлое… Яблоня — совершенство…начало и завершенность… Виноград — наслаждение жизнью… — это ваше настоящее. Ваше скорое будущее — ольха, снова бузина и камыш… Это значит: Противостояние врагу, колдунья, связь с духами и демонами, опасное колдовство….скорая ссора и…защита!
Джоанн собрала палочки и на секунду прижав их к груди, бросила на круг. Все коелбрен, кроме двух, вылетели за его черту. Джоан нагнулась и прошептала:
— Мое скорое будущее… Осина и тис…
— Что это значит? — Рената видела как вздрогнула Джоан.
— Осина это — вздохи и стоны… Тис это — смерть…

* * *
Зал был полон людей и огней от свеч, которые венчали канделябры, стоявшие по углам и трепетали на огромной люстре, оплывая воском. Истрид ходила между разряженными гостями в платье цвета морской волны и изображала морскую царевну. Тетушку она увидела сразу, ведь пышную пастушку в кружевном переднике и украшенной жемчугом маске, было видно издалека. Истрид двинулась к ней, в надежде все таки узнать, что за гостей она ждет с таким нетерпением.
— Вы так смотрите на эту чертову дверь, что мне уже кажется, а не пожалует ли к нам сам король? — девушка прикрыла нижнюю часть лица веером, чтобы скрыть смех.
— Бог с тобой, милая! — тетушка чуть не перекрестилась. — Эти гости получше короля будут.

— И кто же это?
— Ладно, так и быть, скажу… — тетушка нагнулась к ней. — Это Майкл и Джон Корби. Хозяева замка Корби!
— Как вам удалось??? — воскликнула Истрид, пораженная такой новостью. — Они же не посещают такие мероприятия…
— Ну в этот раз решили почтить своим присутствием. Я каждый раз отправляю приглашения, но они оставались без ответа… Какая разница? — тетушка легкомысленно пожала круглыми плечами. — Главное теперь все наши вечера будут пользоваться сумасшедшим успехом!

Тина и Рената вошли в сияющий и гомонящий зал, таращась по сторонам и вертя головами как две сороки. Джоан следовала за ними, ослепляя своей красотой и даже женатые мужчины украдкой оборачивались на нее.
— Надеюсь в этом зале хватит места для двух королев! — Истрид с восхищением смотрела на девушек, которые с помощью портнихи, действительно выглядели королевами, переливаясь шелками и драгоценностями.

— Портниха поработала на славу! — согласилась Джоан. — Они действительно великолепны!
— А ты, моя подруга, заставила всех в этом зале смотреть только на тебя! — Истрид обняла подругу. — Ты похожа на солнце!
Народ загомонил, зашептался и женщины удивленно посмотрели в толпу, пытаясь разглядеть из-за чего все так всполошились.
— Корби! — приглушенно воскликнула Истрид. — Они действительно пришли!
— Корби почтили твою тетушку своим присутствием?? — изумилась Джоан. — Это поразительно! Что заставило их нарушить свое уединение?

— Мало того… — голос тетушки прозвучал совсем рядом — она не слышно подошла к их компании и прикрыла рот веером. — Теперь они намереваются жить в городе… Моя подруга Лоретта, поведала мне, что хозяева Корби приводят свой городской дом в порядок.
Истрид и Джоан, изумленно протянули: — О-о!
— Это те всадники, одетые в черное? — вежливо поинтересовалась Рената, поглядывая на идущих по залу мужчин.
— Именно они… — кивнула Джоан и тут же весело сказала: — Надеюсь своим появлением, они разрушат ту ауру страха, из-за которой люди практически причислили их к нечистой силе! А теперь девушки, давайте веселиться!

Она потащила всех к столу, ломящемуся от явств и наполнила серебряные кубки вином.

Тина же с любопытством пыталась разглядеть мужчин, находящихся под столь пристальным вниманием. Они были высокие и широкоплечие, их лица прикрывали черные, бархатные маски, из прорезей которых, сверкали темные глаза. Незнакомцы направлялись в их сторону и тетушка Истрид часто задышала: — Господи, это невероятно!
— Добрый вечер дамы. — один из них слегка наклонил голову, равнодушно скользнув по женщинам взглядом.
— Ты чего на них вылупилась? — шепнула Рената и засадила Тине острый локоть под ребра и та чуть не захлебнулась вином, сделав хо-ороший глоток и с громким звуком: Пфру-у! -вино из ее рта брызнуло на мужчину.

Вокруг воцарилась тишина и Тина испуганно заморгала глазами, глядя как красные струйки стекают по его лицу. Мужчина обвел языком красивые, губы и все дамы, стоявшие рядом сделали: — А-ах…
— Бургундское. — констатировал он и достал носовой платок. — Воистину опьяняющий прием…

— Извините… — пробормотала Тина, не зная куда деть глаза. — Я не хотела… Давайте я вам помогу!
Она выхватила у него платок и встав на носочки, принялась яростно размазывать вино по его лицу, не замечая как Джоан прикрыла глаза и прошептала:
— Бо-оже…

Мужчина стоял как каменная статуя, лишь его мрачный взгляд говорил все, что он о ней думает.
— Ну вот и все! — чересчур весело произнесла Тина и оставив его лицо, поправила на нем высокий воротник. — Красота!
Второй Корби смотрел на нее со смесью неподдельного изумления и легкого шока, что немало возмутило Ренату, не смотря на то, что особых чувств к Тине она не испытывала. Она выхватила из ее пальцев платок и засунула его за ремень камзола этого высокомерного «принца». — Спешим откланяться. Нам нужно детей проверить.

Она подхватила Тину под руку и поволокла ее в толпу гостей.
Мужчины тоже откланялись и пошли в сторону алькова, укрытого шелковыми шторами.
— Это провал! — пискнула тетушка и схватилась за сердце. — Это конец…
Джоан и Истрид были другого мнения. Не смотря на то, что девушки повели себя не совсем в рамках приличия — это вызвало у Джоан смех.
— Как красиво они растоптали их мистический ореол!
Истрид тоже захохотала и обняла стонущую тетушку.
— Успокойтесь…ничего страшного не произошло… Если Корби предпочтут больше не появляться в вашем доме — это их выбор. Поверьте, этот случай произведет фурор в обществе!
— Ты думаешь? — всхлипнула тетушка.
— Уверена!

— Каких детей ты собралась проверять? — мило поинтересовалась Тина у Ренаты, прущей ее в сторону алькова.
— Мне больше в голову ничего не пришло… — буркнула та, недовольно глянув на нее. — Скажи спасибо, что я увела тебя оттуда, пока ты не стерла его лицо до мяса.
— Спасибо. — язвительно поблагодарила ее Тина. — А теперь что?
— Пойдем за шторками посидим, а то мы здесь как гвозди программы.
Девушки влетели в альков и замерли. Корби поснимали маски и развалившись, сидели на диванчиках, попивая вино. Их брови удивленно взметнулись и сидевший ближе к входу, вежливо спросил:

— Не все вино еще выплюнули на меня?
— Знаете что! — Рената надулась как индюк и взмахнула рукой. — Это по меньшей мере — не красиво! Все ведь вышло случайно!
Она немного подалась вперед и наступив на подол платья, с визгом рухнула вниз, уперевшись носом, во что-то мягкое. Рената оглушительно чихнула и открыв глаза увидела перед собой ремень камзола.
— Я надеюсь вы ничего не собираетесь мне откусить?

* * *
Древний так громко хохотал, что один его рог, повернулся в другую сторону.
— Вот почему я влюблен! Эти непредсказуемые существа всегда готовы подарить массу ощущений!
Наконец он успокоился и спросил:
— Что нибудь узнали?
— Пока все тихо, но мы на страже. — ответил демон. — Ты уверен, что нам не стоит вмешаться?
— Нет. Ни в коем случае! — Древний нахмурился и черное пятно, в котором он появился запульсировало. — Если вы вмешаетесь, ваша темная энергия будет замечена! Могут проснуться другие силы и тогда все может пойти не так… Пусть женщины займутся спасением Джоан, а вы можете помогать им только как люди. Силу можно применить только в крайнем случае. Я не могу потерять Джоан еще раз…

Сеанс закончился и демоны спрятали доску.
— Помогать им как люди??? — демона передернуло. — Это невыносимо! Вечный покой…древняя магия…как это можно сравнить с тем, что произошло вчера???
— Забавные существа… — согласился другой демон. — Воспылать страстью можно к великолепной, красногубой демонице…даже к ангелу! Но к такому суетливому ничтожеству — никогда!

— Ты упала на Майкла Корби??? — со смехом воскликнула Джоан, когда они ехали домой. — Боже, вы подарили мне незабываемые моменты!
— Джоан, вы не сильно огорчились? — Ренате было стыдно до ужаса.
— Да что ты! — женщина прижала ее к себе. — Мне никогда не было так весело! Корби на долго запомнят этот маскарад! — она посерьезнела и продолжила: — Сейчас мы на минутку заедем домой и отправимся в лес… Меня ждут люди. А потом я попробую связаться с Древним.

Они переоделись в простые одежды и вышли из тайного хода, сопровождаемые служанкой, которая закрыла за ними дверь. Экипаж уже ждал их и сорвался с места как только девушки оказались внутри.
Заснеженный лес был темным и тихим, лишь стук колес нарушал эту мертвую тишину.

Джоан была печальна, недавнее веселье растворилось в морозном воздухе и на ее лице блуждала грустная улыбка.
— Он давно не говорил со мной… — вдруг сказала она. — Может его любовь прошла?
— Нет! Нет, Джоан! — Тина схватила ее за озябшие руки. — Зачем же тогда он послал нас сюда?
— Я уже не уверена, что это он… — ведьма пожала плечами. — Я уже не в чем не уверена…
— Это он. — утвердительно сказала Рената. — Все началось с этой доски, а потом мы оказались в мрачном, холодном месте — демоническом месте! Это он.
— Спасибо. — улыбнулась Джоан. — Надеюсь сегодня он поговорит со мной…

Экипаж остановился и девушки увидели человек десять, толпившихся возле дома ведьмы.
— Джоан! Джоан! — загудела эта небольшая толпа, бросаясь к ней. — Помоги! Милая, помоги! Христом Богом молим!
Перед ними появилась Эмми и оттеснила их от Джоан, ласково уговаривая и обещая, что она обязательно примет всех. Женщины, проживающие в деревне, принесли глинтвейн и стали раздавать людям, чтобы те немного отогрелись.

В доме было тепло и пахло корицей, огонь весело горел в очаге, а пламя свечей, красиво тянулось вверх. Джоан сняла накидку, распустила волосы и села в свое кресло.
— Пора начинать…
Собравшиеся в сочельник люди, ожидали чуда и исцеления в эту ночь… Кто-то страдал от физического недуга, а кто-то от душевного и все они жаждали встречи с Джоан, возлагая на нее свои надежды.
Ведьма принимала всех и ее доброты хватало для любого. Кому-то она давала мешочки с травами, а кому-то глиняные пузырьки со снадобьями, а кто-то уходил умиротворенный простым добрым словом…

Джоан устала. Ее глаза потеряли свой блеск, но она все равно достала доску и положив на нее планшетку, прошептала:
— Отзовись любимый…отзовись…
Доска молчала и на ее глазах выступили слезы. — Он не придет.
Но вдруг планшетка резко дернулась и с бешеной скоростью стала двигаться, с трудом позволяя читать послание. Через минуту она вырвалась из под пальцев Джоан и ударилась о стену.
— Любимая. Ты в опасности. — прошептала Джоан. — Он сказал: — Любимая, ты в опасности! Любимая…

* * *
Кристи снова бежала по темным улицам, умирая от страха, но остаться в теплом, уютном доме, пропахшем ибирными пряниками и запеченной индейкой — не могла. Маленький Роб и родители все еще во власти этих ужасных людей из церкви… Она громко всхлипывала, дрожала, но все равно ее рука поднялась и постучала в дверь, за которой сгущались тучи над ее хозяйкой…
Ее уже ждали.

— Говори! — отец Демиан, пронзал ее своими жесткими глазами, его седые, кустистые брови сошлись на переносице.
— Госпожа снова уехала в лес… — прошептала Кристи, пряча глаза. — С теми двумя женщинами.
— Значит это ее сообщницы. Колдовское гнездо! — зашипел отец Демиан и посмотрел на худого мужчину, молчаливо сидящего в кресле у очага. — Отец Грин! Все, что против церкви — против Господа нашего!
— Инквизитор прибудет завтра. — сказал тот и встал, приближаясь к дрожащей девушке. — Как только твоя госпожа снова соберется в лес, прибежишь сюда и предупредишь нас. Поняла?

Кристи заплакала, опуская голову. Отец Грин схватил ее за подбородок и дернул вверх. — Ты поняла?!
Она испуганно кивнула и мужчина отпустил ее, брезгливо вытирая пальцы о платок. — Свободна.
Кристи выскочила из церкви и помчалась обратно, чтобы никто не заметил ее отсутствия.

— Вы не забыли, что завтра вечером…вернее уже сегодня, — поправилась Джоан. — Рождественский вечер у Истрид?
Девушки уже вошли в дом и снимали плащи.
— Джоан, вы ничего не говорили… — удивилась Рената. — Правда Тина?
— Да, я тоже ничего не слышала. — подтвердила девушка.
— Я наверное хотела сказать, но забыла. — вздохнула Джоан. — К шести мы должны быть у Истрид, она устраивает вечер в честь Рождества. Это ее ежегодное мероприятие, так что, пойти придется. А теперь спать. Время уже за полночь.

Девушки поднялись в комнату и пока не уснули, слышали как над ними, в своей спальне из угла в угол ходит Джоан. Она думала о своем Древнем и из всего послания, поняла лишь слово — любимая, а предупреждение об опасности, откинула на второй план…

— А ну ка стой. — демон схватил ничего не понимающую Кристи за плечи. — Не спеши.
— Что вам нужно?! — девушка кинулась вперед, но перед ней появился еще один мужчина. — Я буду кричать!
— Не успеешь. — демон угрожающе навис над ней. — Поведай-ка нам как ты предаешь свою госпожу, которая относится к тебе как к сестре.
— Я…я… — Кристи переводила взгляд с одного мужчины на другого. Их лиц не было видно из глубоких капюшонов, но голоса сводили ее с ума от страха. — Они убьют Роба и маму с отцом!

— Та-ак…теперь подробнее.
— Отец Грин и отец Демиан! — девушка зарыдала, загнанная в угол. — Завтра приедет инквизитор…
— Вот как? — протянул демон и еще больше навис над ней. — Что они тебе приказали?
— Чтобы я предупредила их когда госпожа отправится в лес. Я не хотела! Не хотела! Они грозили, что убьют Роба!
— Тихо! Не ори! — прошипел демон. — Иди домой. Если будешь нужна мы тебя найдем.
Они словно растворились в воздухе, а Кристи так и осталась стоять на ледяной мостовой с открытым ртом.

Джоан была взвинчена, словно в предчувствии чего-то, но это не помешало ей шикарно выглядеть на вечере Истрид. Рената и Тина тоже чувствовали себя напряженно, хотя это было и не удивительно — на вечере присутствовали Корби. Майкл и Джон стояли в углу с бокалами и разглядывали танцующих дам. На девушек они не обращали вообще никакого внимания, но Тина каждые пятнадцать минут покрывалась краской, вспомнив как спрыснула Джона вином. Это было похоже на то, как ее бабушка при глажке белья набирала полный рот воды и брызгала на простыни… Зато эта мелкоглазая Рената улыбалась во весь рот, словно это не она уткнулась носом Майклу между ног.

Как назло их еще и посадили рядом за рождественский стол.
— Проделки шутницы Истрид? — буркнула Тина, стараясь отодвинуться от Майкла.
— Уверена. — хмыкнула Рената. — Теперь все эти сплетники будут весь вечер наблюдать за нашими перепетиями, после того удачного маскарада…
— Ну и пусть… Мне Джоан жалко. — Тина бросила взгляд на женщину, сидевшую напротив. — Она грустит и переживает…
Джоан заметила, что они посматривают на нее и шикнула на них. — Ешьте!

Девушкам было неуютно между Корби и Рената почти ничего не съела, попивая лишь вино из бокала. Начались танцы и девушки спрятались за большущей шторой, чтобы не дай Бог кто-нибудь не пригласил.
— Смотри… — Тина вдруг потянула Ренату за руку. — Кристи.
Действительно, служанка словно кого-то выискивала в толпе и увидав Джоан, быстро пошла к ней.
— Что-то случилось? — Тина подозрительно наблюдала как девушка что-то шепчет своей госпоже и та делается все серьезнее. — Зачем она сюда пришла?

Джоан оглянулась и помахала им рукой.
— Мне нужно ехать в деревню. — сказала она взволнованным голосом. — Там женщину привезли, она разродиться не может.
— Это вам Кристи сказала? А она откуда знает? — Рената искала служанку глазами, но та словно под землю провалилась.
— Она всегда помогала мне. — ответила Джоан. — Кристи хорошая девушка.
— Мы с вами. — Тина выглядела уверенно. — Мало ли что…
— Да, конечно, — согласилась ведьма. — Если Древний вас прислал, значит мы должны быть вместе.
Они попрощались с Истрид и покинули ее дом, но на душе Тины скребли кошки.

Инквизитор прибыл еще вчера, но Кристи об этом никто не сказал, чтобы у нее не было соблазна проговориться и теперь она знала лишь то, что за ее госпожой просто проследят, дабы узнать место нахождения деревни в лесу. Отец Грин стоял за углом, спрятавшись в широком плаще и наблюдал за домом Истрид Стерли. Вот, наконец! Ведьма и ее сатанинские подруги вышли из главного входа и сели в экипаж. Он тронулся, а от дома отделилась тень и Грин увидел всадника на темной лошади. Инквизитор отправился следом.

Деревня спала, ее тихо засыпал снег и никто не встречал Джоан, будто и не было никакой роженицы.
— Что-то происходит… — прошептала Джоан, выглянув из экипажа. — Я чувствую…
— Я конечно не ведьма, но душа у меня не на месте… — Рената вышла из экипажа и подошла к кучеру, который напряженно сжимая вожжи.
— Не нравится мне все это госпожа… — сказал он. — Давайте уедем отсюда.

Лошадь заволновалась и фыркнула, выпуская белые клубы пара. Джоан и Тина тоже вышли из кареты и огляделись, но кроме темных домиков ничего не увидали.
— Какая жалость, не правда ли дорогая леди Джоан? Или ведьма Джоан? Как вам удобнее?
Неприятный, хриплый голос прозвучал в зимней тишине как гром среди ясного неба.

Из темноты показался всадник на лошади и медленно приблизился к ним.
— Добрый вечер дамы.
— Кто вы? — твердо и спокойно спросила Джоан, но Тина заметила как дрожат ее красивые руки и темнеют глаза.
— Вы знаете леди Джоан.
— Убирайтесь отсюда. Вам здесь нечего делать! — она практически выплюнула эти слова.
Послышалось ржание лошадей и из-за домиков показались люди на лошадях, в руках которых засветились факелы.

— Пора очистить землю от грешников! — прошипел инквизитор и мужчины с улюлюканьем бросились в дома, вытаскивая на улицу кричащих женщин.
— Сотрите в прах эту мерзость! — вопил он и его лошадь встала на дыбы, пугаясь пламени, охватившем соломенные крыши.
— Не-ет! — закричала Джоан и кинулась к домам, но инквизитор схватил ее за аккуратно заплетенную косу и прошипел:
— Куда?! Останьтесь со мной леди Джоан!
Ведьма закричала от боли, но он и не думал отпускать ее, гарцуя на своей лошади.

Девушки не могли прийти в себя от ужаса и с замиранием сердца смотрели на все эти бесчинства. Первая в себя пришла Рената, она увидела торчащий из сапога инквизитора нож и выхватив его, полоснула им по шикарной косе Джоан. Она упала на землю, оставляя роскошь своих волос в руках ослепленного яростью мужчины, но быстро поднялась и побежала к лесу.
— Ах ты мерзкое отродье! — инквизитор вытащил ногу из стремени и ударил ею Ренату, попав в плечо. Адская боль пронзила девушку и она упала, рискуя быть растоптанной копытами лошади. Тину трусило как в лихорадке, она подобрала с земли нож, который выронила Рената и вогнала его в эту проклятую ногу. Инквизитор завыл, пугая лошадь и та понесла, сбрасывая его с себя.

— Вставай! Вставай! — Тина тянула Ренату, почти теряющую сознание от боли и с ужасом глядела по сторонам, страшась, что кто-нибудь из бесчинствующих мужчин заметит их и убьет.
— Держите их! — заорал инквизитор, лежа на снегу, обагренном кровью. — Держите!!!
Бородатые, возбужденные убийцы кинулись к девушкам и Тина зажмурила глаза, готовясь к самому страшному.

— Тина! Тина! — голос Джоан вывел ее из транса страха и девушка распахнула глаза. — Сюда! Давай!
Тина с изумлением увидела, что убийц скрутил приступ жуткого кашля, они корчились от него, хватались за шею, но сухой «лай» рвал грудь.
— Быстрее! Это ненадолго! — Джоан тоже схватила Ренату и они вместе поволокли ее к лесу.
— Стойте! Я сама! — морщась от боли, девушка поднялась на ноги. Болевой шок прошел и Рената вполне могла двигаться самостоятельно. Девушки побежали за Джоан, слыша сзади крики своих преследователей.

— Сюда! — ведьма проскользнула между обрушившимися стенами какого-то давно забытого строения и пробралась в темную расщелину, скрытую засохшими лозами плюща и дикого винограда. Тина и Рената последовали за ней и очутились в каменном колодце, с покрытыми инеем стенами.
— Где мы? — спросила Тина.
— Это руины замка. Здесь есть подземный ход, ведущий к реке. — ответила Джоан. — Мы уйдем этим путем.
Голоса приближались и ведьма показала девушкам едва заметный лаз почти возле самого пола. — Нужно уходить.

* * *
— Что случилось в тот день? — взгляд Древнего затуманился. — Как она умерла?
— Ее обманула служанка. Твоя женщина отправилась в лес и попала в руки инквизитора. — ответил демон.
— Он сдох как собака. — прорычал Древний. — Но почему я не знал о служанке? Почему она пережила мою Джоан?!
— Ты был ослеплен ненавистью к инквизитору и даже не подумал о том, кто заставил Джоан отправиться на встречу смерти.
— Я хочу, чтобы она сдохла! — заревел Древний. — Пусть сдохнет! Моя женщина должна пережить этот проклятый день!

— Она пережила. — демон еле заметно улыбнулся. Его брат тоже улыбался.
— Что? — зрачки Древнего расширились. — Где она? Где моя Джоан?
— Они втроем, скрываются в подземных ходах разрушенного замка.
— Значит эти женщины смогли уберечь ее? Она не пострадала?
— Кое что им пришлось пережить… — сказал демон. — Но ты сказал, чтобы мы не вмешивались. Если бы ситуация совсем вышла из под контроля, мы бы воспользовались своими силами. Хотя появление инквизитора мы конечно пропустили.

— Я хочу видеть мою Джоан. — Древний тяжело дышал, его обуревали чувства. — Я должен ее увидеть.
— Если даже мы переместим ее сюда, — задумчиво произнес демон, — она не сможет жить в демоническом мире. Это нонсенс. Джоан погибнет от неконтролируемых энергий, блуждающих здесь. Человек не может здесь находится больше суток. А в своем времени ей уже нет места. Даже когда ты убьешь инквизитора, за ней все равно будут охотиться подобные ему. Если же ты начнешь убивать всех подряд — это закончится плохо.
— Что вы предлагаете? — Древний выжидающе смотрел на демонов.

— Перенести ее в будущее. Откуда прибыли женщины, которые сейчас с ней. — демон хитро прищурился. — Ты примешь свое людское подобие и воссоединишься со своей ведьмой.
— Я не сомневался в вас. — Древний пылал адским желанием. — Делайте все, что нужно и…
— Прибывших с инквизитором мы уже уничтожили. — снова улыбнулся демон, зная, что хочет сказать Древний. — Ублюдка оставили тебе, можешь убить его во второй раз. Священники тоже мертвы, ну а служанку…
— Я убью сам! — прорычал Древний и исчез.

-Что-то происходит вверху… — прошептала Джоан и подошла к дыре, из которой слышались стоны боли и вопли ужаса. — Нас уже не преследуют… Я чувствую присутствие смерти!
— Вы о чем? — Тина тоже подошла к дыре и прислушалась. — Мы не будем спускаться в лаз?
— Нет. — Джоан схватилась за края дыры и стала карабкаться вверх. — Я больше не чувствую опасности.

Вдвоем, они вытащили Ренату и осторожно пошли в сторону деревни.
— Господи! — воскликнула Тина, чуть не споткнувшись о растерзанный труп мужчины, кровавым куском, валявшимся на снегу.
Девушки огляделись и с ужасом застыли, глядя на изувеченные трупы, дымящиеся паром на легком морозце.
— Это мой Древний… — прошептала Джоан. — Он спас меня..

На крышах домов все еще трепетали язычки пламени и Джоан заплакала, глядя на обнаженных женщин, тела которых застывали на снегу. У некоторых из них были отрезаны груди и веки.
— За что? Разве мы сделали что-то плохое? Разве мы убили или хотя бы обидели кого-то? Поглумиться над человеком и убить — высшее благородство инквизиции в Рождество!!!!

Джоан зашла в свой дом, который на удивление остался целым и позвала девушек с собой. — Давайте возьмем одеяла и накроем тела моих сестер…
Девушек душили слезы от такой неоправданной жестокости, они накрывали убитых женщин и читали молитвы, которые знали…
Джоан собрала в тряпичную сумку свои зелья, засунула туда доску и остановилась на пятачке, глядя печальным взглядом на то, что осталось от деревни. Над лесом поднималось солнце и его лучи коснулись ее коротких, золотистых волос, образуя светящийся нимб над ее головой…

Три женщины стояли среди трупов и не знали, что делать дальше. На душе было мерзко и холодно, будто зимний день пробрался внутрь и покрыл все колючим инеем… Джоан обняла девушек и прошептала:
— Он знал для чего посылает вас… Неизвестно чем бы все закончилось если бы вас не было…
— Где же он тогда? — тоже прошептала Рената. — Почему он оставил тебя одну?
— Он никогда не оставлял меня… — улыбнулась Джоан. — Теперь я это знаю…

Тина смотрела на снег и вдруг ей показалось, что он начал искрится более ярко, переливаясь под лучами солнца.
— Посмотрите… — она попыталась обратить на это чудо внимание Джоан и Ренаты, но вдруг широкая, черная полоса с ужасным треском, пробежала вокруг них. Земля под ними дрогнула и слегка опустилась вниз, будто проваливаясь и женщины завизжали, бросаясь к краю, но не успели. Твердая почва под ними превратилась в прах и пеплом взмыла вверх, затягивая их в глубь.

Инквизитор спрятался за толстым стволом ели, перетянув раненую ногу ремнем и с ненавистью наблюдал за женщинами. Он догадывался, что за ним придут, как пришли за его людьми и теперь их органы разбросаны по всему лесу… Жить хотелось очень сильно, а отомстить хотелось еще сильнее… Инквизитор зажал в зубах ветку, чтобы не орать от боли и быстро пополз к еще выбрасывающей пепел дыре. Схватившись окровавленными руками за ее край, он последний раз посмотрел вокруг себя и упал вниз…

— Интересно, где это мы снова? — прошептала Тина, старательно вглядываясь в темноту.
— Вот черт! А-а… — вскрикнула Рената и Джоан испуганно спросила:
— Что случилось???
— Ударилась я! М-м… Что это такое? — послышался шорох и какая-то возня. — Бочка что ли…
— Какая бочка? — Тина стала осторожно продвигаться на голос Ренаты.
— Да мы в погребе! — завопила та и Джоан с Тиной подпрыгнули.
— Чего ты орешь?!

— Мы вернулись в подвал дома Ильи!
— Как?! — тоже завопила Тина и Джоан шумно вздохнула.
— Вы мне объясните, что происходит?
— Сейчас Джоан! Сейчас…
Рената закряхтела, засопела и вдруг в подвал ворвался тусклый свет из открытой дверцы погреба. Тощий зад Ренаты мелькнул в проеме и исчез. — Вылазьте!
Девушки поднялись по хлипкой лесенке и Джоан воскликнула, оглядываясь по сторонам: — Где мы?
— В России! — Тина радостно затанцевала, дергая руками и ногами, а Рената задрала было руку, чтобы повертеть пальцем у виска, но тут же вскрикнула от боли.
— Сейчас я тебе помогу. — сказала Джоан. — Тебе нужно присесть.

Пока ведьма занималась Ренатой, Тина прошлась по холодным комнатам. Дверь была настежь распахнута и скрипела не смазанными петлями. Илья с друзьями покинули дом, не заморачиваясь о их с Ренатой судьбе. Тина набрала дров, которые присыпал снег, закрыла за собой дверь и принялась топить печь.
— Я не верю… — Джоан выглянула из комнаты, на ее лице играла задорная улыбка. — Неужели это Россия?

— Она самая… — подмигнула ей Тина. — Теперь ты в полной безопасности.
— Разве ведьмы не прячутся?
— О, нет! Даже некоторые «не ведьмы» пытаются заработать, убеждая людей в обратном.
— Ничего себе… — ей было все в диковинку и Джоан рассматривала каждую вещь с огромным интересом.

Рената заснула от какого-то снадобья ведьмы, а Тина вытряхнула из своей сумки вещи и позвала Джоан.
— Я буду называть тебя на ты, хорошо? Не на много ты старше меня. Давай-ка переоденемся…такое неудобство ходить в этих платьях!

В джинсах Тины и ее майке с улыбающимся смайликом, Джоан была неповторима. Ее короткие волосы торчали в разные стороны и она казалась совсем молоденькой девчонкой.
— Как вы ходите в этом? — она рассматривала себя в зеркале и явно была шокирована. — Все такое…узкое…
— Ну а что ты хотела…все таки двадцать первый век!
— А есть что пожрать? — в дверях появилась заспанная Рената. Белобрысые волосы с одного бока примялись, а с другого сбились комком и она была похожа на домовенка.

— Вы я смотрю переоделись уже…
— Как плечо? — поинтересовалась Джоан.
— Отлично. Почти не болит.
— Сейчас я тушонку разогрею… — Тина заглянула в сумку с продуктами. Все было на месте и банки с зеленым горошком, и нарезка, и тушонка, и еще куча всяких деликатесов.
— Ага, а я пойду переоденусь.

Девушки перекусили и открыли бутылку шампанского, намереваясь распить ее и приняться за другую, как вдруг в комнате раздался громкий стук,
— Ну нет…еще каких-нибудь историй я уже не хочу! — Тина испуганно покосилась на дверь. — Что там еще???
— Я посмотрю. — Джоан встала и пошла в комнату.
— Джоан, не ходи! — девушки кинулись за ней и замерли в ужасе, глядя как ее горло сжимает инквизитор, сверля нас горящим взглядом.
— Не спрячетесь ведьмы от суда Божьего! — прошипел он, сжимая Джоан еще сильнее, а она хватала ртом воздух, задыхаясь и хрипя.

— Ей еще очень долго до Божьего суда, а вот тебя судить буду я. Сейчас.
Инквизитор вздрогнул и его руки разжались. Джоан упала на пол и зашлась в кашле, держась за горло. А Рената с Тиной стояли с открытыми ртами и смотрели на появившегося неизвестно откуда, красивого мужика.
— Любимый… — прошептала Джоан и он кинулся к ней. Мужчина легко схватил ее на руки и прижал к себе, зарываясь лицом в ее короткие волосы.
— Как же я скучал по тебе, любовь моя… Я был готов отправиться в Рай, чтобы святой Петр испепелил меня одним своим касанием…
— Это же демон… — прошептала Рената, восхищенно разглядывая его прекрасное лицо. — Он пришел к ней…

Инквизитор вдруг выхватил из под ремня кривой клинок и вогнал его в спину Древнего. — Сдохни проклятый идолопоклонник!
Демон осторожно поставил Джоан на пол и медленно повернулся к инквизитору. — Ты глуп, бедный старик.
Тот с ужасом смотрел как мужчина достает клинок из тела и бросает его на пол.
— Я не идолопоклонник. Я — само зло.
Он положил руку на голову инквизитора и тот закричал, превращаясь в кучку пепла на глазах у девушек, впавших в ступор от увиденного.
— Мне никогда не перестанет это нравится… — Древний наступил на кучку пепла и снова привлек к себе Джоан. — И я никогда не перестану любить тебя…

Продолжение Часть 2.Высокие кедры Сибири. Тьма.

читать фэнтези про любовь демона и ведьмы

Оставить комментарий

Ваш email нигде не будет показанОбязательные для заполнения поля помечены *

*

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте как обрабатываются ваши данные комментариев.

Adblock detector