Журнал Планета Эзотерика
Назад

Сватья для тёмного эльфа

Опубликовано: 16.06.2019
3
698
Сватья для тёмного эльфа

* * *
- Под воротами замка Руил Фес' Бейн! - начальник стражи нашёл Мораэля в смотровой башне, наблюдавшего за лесом. - Он ранен и просит убежища.
- А женщина с ним? - в глазах дроу, плескалось напряженное ожидание.
- Нет, он один.
- Впустите его и окажите помощь. Я сейчас подойду.
Энар ушёл, а Мораэль встревоженно нахмурился: где она? Что случилось? А если её убили? Только не это...
Душа эльфа была не на месте и он нервничал, рисуя самые страшные картины.

Не в силах терпеть, Мораэль помчался вниз желая вытрясти из Руила информацию, куда он дел Елену и почему вообще оставил её???
Фес' Бейн громко стонал, лёжа на кровати в комнате Энара, которая находилась в пристройке возле ворот замка. В его плече торчал обломок стрелы и весь рукав светлого одеяния окрасился кровью. Энар готовился извлечь стрелу и уже приготовил теплую воду, мазь и чистую ткань для перевязки.
- Подожди, - остановил его Мораэль и подошёл к Руилу, у которого от боли, на лбу, выступила испарина. - Где женщина?
- Я спрятал её в подвале дворца... - с трудом произнёс светлый эльф и сморщился. - Мне не удалось забрать её, так как дворец захватили дроу.
- Как ты мог так поступить??? - зарычал Мораэль. - Ты оставил её на растерзание тёмным эльфам!

Руил побледнел, его глаза закатились, а рот приоткрылся.
- Он потерял сознание, - Энар посмотрел на своего господина долгим взглядом. - Вы все ещё хотите, чтобы я лечил его?
- Да, - резко ответил Мораэль, но ему хотелось просто проткнуть его мечом. - Мы не звери.
Дроу оставил Энара заниматься своим делом и отправился за оружием. Он проберется во дворец Фес' Бейна, чего бы ему это не стоило.

Незаметно покинув замок, чтобы не пугать новостями Элиниэль и своего зятя, Мораэль растворился в лесу и осторожно пробираясь густыми зарослями добрался к оврагу. Запах гари витал в воздухе и даже отсюда были видны тонкие струйки чёрного дыма угасающего пожара. Будучи тёмным дроу Мораэль прекрасно представлял, что его сородичи могли сотворить с дворцом и его жителями. Жестокие, похожие на диких зверей, незнающих жалости и сострадания, дроу были исчадием ада... Все это было и в нем, но какое-то чувство справедливости и неприятия слишком откровенной жестокости отличало Мораэля от остальных дроу. Если они нашли женщину оставалось лишь надеяться, что она умерла легко...
Эльф стиснул зубы. Нет. Она жива. Иначе он не простит себе.
Мораэль лёг на землю и прислушался: отряд дроу двигался в сторону замка, но это были не все тёмные, похоже часть воинов осталась во дворце. Но это не страшно, в замке они получат достойный отпор, ведь в него не так легко попасть, как в роскошный дворец Фес' Бейна.

Мораэль быстрой тенью пересек овраг и ни одна травинка не шелохнулась под ним, ни одна ветка не хрустнула под его лёгкими шагами. Когда между деревьями показался дворец, эльф достал кинжалы и взбежал вверх по лестнице, готовый вступить в бой с каждым, кто встанет у него на пути.
Но нет, расслабившись после боя и захвата дворца часть тёмных, которые не двинулись в сторону замка, пили вино.
Мораэль скользнул в приоткрытые двери и спрятавшись за каким-то постаментом, замер, прислушиваясь.
- Почему мы не отправились штурмовать замок Мал' Мор? - услышал он разговор дроу. - К чему эти игры с осадой? Сейчас отряд воинов окружит замок, возьмёт его в кольцо и все! А если бы мы отправились все вместе, то замок бы не устоял! Пора наказать предателя Мал' Мора!
- Только наш господин может давать приказы... А ты знаешь, что Аэль' Маэт повез смертную в подземелья. Как только он вернётся, мы разнесем замок и не оставим от него камня на камне.

Аэль' Маэт??? Так этот он??? Проклятый ублюдок!!!
Мораэль чуть не заревел от злости, услышав имя ненавистного эльфа. Этот проклятый ещё в подземельях желал войны с Мораэлем! Ему мешала светлая эльфийка, которую он привёл, мешало богатство Мораэля, раздражало его чувство справедливости... А теперь он увел женщину, которую Мораэль потерял по собственной глупости. Но главное, что она жива... Это самое главное.

* * *
Мы ехали по лесу и я ощущала в воздухе запах приближающейся грозы. Стальные руки всадника, сидевшего позади, сжимали мое тело железными тисками и я чувствовала, как горячи его бедра. Мне было страшно и я старалась держать спину ровно, чтобы не прижиматься к нему, отчего она ныла безбожно. Было такое ощущение, будто в меня вогнали кол.
- Ты напряжена, - прошептал он, обжигая своим дыханием мою шею, и я вздрогнула от неожиданности. - Боишься меня?
Я молчала, отчаянно желая чтобы он отцепился от меня.
- Правильно. Я плохой парень и со мной шутки плохи, - эльф вдруг укусил меня за плечо. Не сильно, но вполне ощутимо. - Я могу делать больно.

Место укуса сразу же засаднило и мне захотелось потереть его, но я терпела, крепко зажмурившись и стиснув зубы.
- Твоя кожа, как мёд... - прошептал он, касаясь языком того места, которое укусил и я застыла от неприятных ощущений. - Я бы хотел попробовать тебя и в других местах...
О Боже... Вот это популярность... Наверное если бы я была беспринципной, меркантильной бабой, то воспользовалась бы своим положением на всю катушку.
Весь путь, который мы ехали, я замечала что лес был вытоптан и сломан. И сразу было ясно, что это двигалось подземное войско, не особо заботясь об окружавшей их природе. Вот так же с лёгкостью они подожгли дворец, который был воистину произведением искусства. Варвары, что и говорить...

Когда показались первые насыпи камней, предшествующие горным образованиям, я поняла что это все. Конец. Вряд ли кто-то отправится в подземелья чтобы спасти меня.
На встречу нашей кавалькаде выехали несколько дроу, охранявших вход в царство тёмных эльфов, и завидев Аэль' Маэта почтительно поприветствовали его. Перед нами замаячил чёрный зев пещеры и у меня по позвоночнику пробежали мурашки.
- Не стоит так переживать, - шепнул мне Эйр. - Ты будешь в безопасности. Мой дворец неприступен и тебе никто не причинит зла.
- А если я окажусь за его стенами? - поинтересовалась я, собираясь свалить оттуда как только появится такая возможность.
- Если ты думаешь о побеге, то не советую тебе этого делать, - эльф легко раскусил мои намерения. - Ты не пройдешь и метра, как окажешься в чьих-то жестоких руках. Подземелья это не розарий, в котором можно прогуливаться обмахиваясь веером.
Ещё лучше... Но сдаваться я не собиралась и решила, что разберусь со всем на месте. Хотя, даже если мне удастся сбежать, то как выйти на поверхность, если пещеру охраняют дроу? Ситуация все больше казалась тупиковой...

Мы углубились в тёмный грот и подземный холод, с первых шагов, скользнул по лицу ледяными прикосновениями. Было жутко находиться в этих каменных стенах, покрытых влагой и скользкими тварями похожими на слизней. Чем дальше убегал коридор, тем уже он становился и вскоре стал настолько узким, что всем пришлось проходить его пешком. Дроу вели своих лошадей под уздцы и привычные к темноте животные спокойно двигались в полумраке. Но и он начинал густеть, наполняясь бархатным мраком. Эльфы зажгли факелы и эта пугающая темень отступила, отчего даже дышать стало свободнее. По крайней мере мне.
По ощущениям, мы углублялись под гору и страшно было представить, сколько тонн камня возвышалось над нами. Я подавила в себе панический страх, стараясь не думать о таких мега-вещах, но чувство что меня раздавит в любой момент оторвавшимся булыжником, становилось все сильней.

Примерно через полчаса коридор снова стал расширяться и уже вместо небольших сводов мы проходили по огромным подземным пространствам, в которых даже были озёра с голубой прозрачной водой.
Когда резко оборвался каменный пол, я чуть не заорала, но была поймана сильной рукой Аэль' Маэта.
- Смотри под ноги, здесь очень опасно, - он посмотрел на меня и жёлтая радужка в его глазах засветилась. - А вот и Свартальфхейм.. Правда он великолепен?
Я с восторгом и ужасом уставилась в пропасть, в которой переливались огни замков, дворцов и улиц. Это было настолько сюрреалистично, что перехватывало дыхание от мощи, таящейся под землёй.

- Сейчас я спрячу тебя под плащём, чтобы меньше дроу видели тебя. Пойдём, - эльф подвел меня к коню и накинув мне на плечи свой плащ, прикрыл голову глубоким капюшоном. - Не хочу раньше времени предъявлять тебя. Когда я разберусь с Мал' Мором поселю тебя в новом дворце на поверхности, а сейчас придётся потерпеть.
Он усадил меня на коня и мы быстро поскакали под каменными сводами, оставляя за собой гулкое эхо.
Да ты не так прост, варвар...

Я ничего не видела из под капюшона и оставалось лишь размышлять: Элиниэль говорила, что в подземельях матриархат, а значит Эйру тоже захотелось на поверхность, чтобы избавиться от власти женщин. Очень удобно завести себе такую как я и почувствовать себя мужчиной! А ведь Мораэль поступил так же... Нет, не так! Разве он кого-то убил? Разрушил чьё-то жилище? Или чью-то жизнь? Он не хотел властвовать над кем-то, он просто хотел жить так, как ему подсказывало сердце. Пусть Мораэль холоден и скорее всего жесток, но он не убийца... И он любит дочь и готов ради неё на все, а это о многом говорит... Во мне всколыхнулась волна неприязни и отвращения к своему похитителю - гадкий мужик...
Что-то заскрежетало, загремело и с меня стянули капюшон.
- Вот мы и приехали, - Аэль' Маэт спрыгнул с коня и помог мне спуститься на землю. - Это моя обитель.

* * *
Лирия сидела на высокой кочке, покрытой мхом, и смотрела на огни Свартальфхейма темными как ночь глазами. Сегодня она гадала на рунах и узнала, что её дочь беременна. Дочь... Лирия никогда не видела её.
Воспоминания, с горьким привкусом полыни, заполнили её душу...

Когда-то она любила. Любила до безумия, не смотря на то что её избранник оказался дроу. Лирия жила в великолепном светлом дворце со своим отцом и была беззаботна, как мотылёк, пока не встретила тёмного эльфа, прячущегося в лесной чаще. Он приходил к озеру каждый день, чтобы полюбоваться на купающуюся Лирию, а она была не против, очарованная его глазами. Даже не смотря на проклятия отца, она бросила все и отправилась с ним в подземелья, где и родила дочь... А потом началось самое ужасное. Проклятие отца обрело силу и как только ребёнок появился на свет, Лирия почувствовала, что тело не слушается её. Она не могла говорить, двигаться, открыть глаза, сказать что она жива!!! И её похоронили. На болотах. Так как для светлых других мест в подземельях не было.

Её спасла старая колдунья, с чёрной как дёготь кожей и сняла проклятие превратив в дроу. И теперь она всей душой ненавидела своего отца, за проклятие и Мораэля Мал' Мора, который похоронил её живую и ушёл в тот момент, когда на её лицо падала влажная земля с червями. Лирия потрогала свои, некогда золотистые, волосы и осторожно посмотрела в зеленоватую воду, надеясь на чудо. И который раз по болотам разнесся жуткий крик - её внешность была ужасна. Лучше бы она умерла...

* * *
Оказалось, что в замке Аэль' Маэта я осталась одна. Ни одного живого существа и полнейшее запустение. Эльф уехал, предупредив меня, что все входы и выходы его жилища закрыты и пытаться отыскать лазейку бесполезное занятие.
Я стояла посреди большого холла и меня пробирал страх, ведь остаться одной в чужом месте, которое было мрачным и тёмным, как в принципе и все остальное в этом подземном городе, оказалось очень неприятно.

Но стоять как истукан было не лучшей идеей и я осторожно отправилась на "экскурсию".
Мои шаги гулко звучали под каменными сводами, а замок просто кишел разными звуками: что-то трещало, постукивало, осыпалось и скрипело, заставляя вздрагивать и оглядываться. Меня хватило на осмотр второго этажа и нескольких комнат первого. Замок был большим и старым, с кучей холодных коридоров и странных тупиков, в которых пищали мыши. Все спальни были заставлены тяжёлой, мрачной мебелью, покрытой пылью. Окна занавешены плотными шторами, а полы покрыты толстыми коврами самых стремных оттенков. Замок был освещён странными светильниками, похожими на кристаллы внутри хрустальных шаров. Они испускали мягкий свет, но его было недостаточно, чтобы рассеять мрак клубившийся в углах.

Я нашла кухню с огромными печами, кладовую с продуктами, резервуар, а вернее каменную нишу, в которой бил источник с прохладной, прозрачной водой. Подергала решётки на окнах, лелея надежду, что какая-то из них поддастся. Холод начинал пробираться сквозь одежду и я решила, что для начала нужно позаботиться о себе, а уж потом строить планы.
Растопив на кухне очаг, притащила из холла узкую софу и устроила её рядом с ним. Набрала в медный чайник воды и повесила его над огнём, потом сходила на второй этаж и взяла в одной из спален подушку и одеяло. Вот так-то лучше...

Вскоре кухня наполнилась теплом и стала уютной. Я зажгла свечи, принесла из библиотеки какие-то старинные фолианты и, заварив ароматный чай, забралась под одеяло раздевшись до сорочки. Что можно было сделать в этой ситуации? Успокоиться. Если рассуждать логически, то вряд ли Аэль' Маэт так быстро завоюет замок Мал' Мор - я это чувствовала на подсознательном уровне. Мораэль был не так прост и вполне мог дать достойный отпор. А это значит, что мне придётся осваиваться в этом месте и желательно искать выход. А если Мал' Мор одержит победу? Это конечно замечательно, но тогда я останусь совершенно одна в закрытом замке и умру с голода или, ещё хуже, буду убита каким-нибудь существом подземного мира.

* * *
Мораэль вернулся в свой замок, разведав по пути ситуацию и отметив, что воины Аэль' Маэта разбили лагерь в лесу. Их было много, но ведь часть дроу осела во дворце, а это давало шанс на победу.
Не теряя времени Мораэль пробрался в замок и нашёл Энара.
- Собирай воинов, эльфы Аэль' Маэта разделились и пока их предводитель носится с женщиной, они лёгкая добыча.
- С удовольствием разгоню это адское племя, - улыбнулся Энар. - Наши воины всегда готовы к хорошей драке.

Не прошло и получаса, как из замка выдвинулось войско эльфов, во главе которого был Мораэль Мал' Мор, Энар и Ванька, с блестевшими от возбуждения глазами.
- Твоя мать убьет меня, - вздохнул Мораэль, чувствуя к этому парню почти отеческую любовь. - Ты это понимаешь?
- Я знаю... - Ванька поправил новые доспехи, которые великолепно сидели на его тренированном теле. - Но все равно пойду.
Мораэль похлопал его по плечу и запрыгнул на коня:
- Вперёд. Впереди кровавое развлечение...

Знающие лес, как свои пять пальцев, эльфы без труда подкрались к вражескому стану и замерли, ожидая приказа.
Мал' Мор обнажил кинжалы и первый шагнул в ближайшие кусты. Лишь слабый хрип стражника, раздался в густых зарослях и тут же растворился в раскатах грома. Ванька с лёгкостью свернул шею второму стражнику и, увидев одобряющий взгляд своего тестя, окончательно приободрился. Громкий свист разорвал тишину и на подземных лавиной нахлынули красноглазые дроу, сметая все на своём пути...

Когда не осталось ни одного живого тёмного Мораэль поискал взглядом Ваньку и с облегчением выдохнул - парень был цел и невредим. Он немного подрагивал от возбуждения, но в целом держался молодцом - настоящий дроу...

Мал' Мор подошёл к Энару и сказал:
- Справитесь с темными, которые во дворце Руила?
- Не думаю, что это будет сложно, - усмехнулся начальник стражи. - Воины разгорячились, им требуется продолжение.
- Тогда вперёд. И присмотри за моим зятем, он слишком горяч, - Мораэль снял с коня седельную сумку и накинул на плечи плащ. - А я отправляюсь в подземелья.
- Могу ли я составить вам компанию?
- Нет, Энар. Присматривай за детьми и особенно за Элиниэль. Пока угроза не исчезнет, в замок её не возвращай, - твёрдо сказал Мал' Мор. - Парню расскажешь о матери потом, чтобы он не увязался за мной. Он хороший боец, но в подземельях ему делать нечего.
- Я все сделаю, господин, - Энар слегка склонил голову и Мораэль, обнявшись с преданным другом, исчез в лесной чаще.

* * *
Старая колдунья жалела Лирию, как свою дочь, но в этот раз решила быть с ней жёсткой:
- Хватит страдать! Ты оплакиваешь свою внешность, а могла лишиться жизни! Женщины в подземелье выглядят так же!
- Я помню себя другой! - огрызнулась Лирия. - Золотоволосой нимфой с изумрудными глазами!
- Забудь прошлое, ты слишком много думаешь о том что ушло! - прикрикнула на неё колдунья. - Если хочешь отомстить, нужно действовать! И у тебя появилась такая возможность!
- Какая возможность? - Лирия встрепенулась. - Что ты хочешь сказать?
- Сегодня я виделась с Аэль' Маэтом и он попросил меня проследить за женщиной, которую привёз с солнечного мира! - прошептала старуха. - Он забрал её у твоего отца и намекнул, что женщина имеет отношение к Мал' Мору!

- Что это за женщина? - Лирия почувствовала укол ревности. Её сердце забилось с удвоенной силой и она схватила колдунью за руку: - Матушка, что это за эльфийка? Она ведь светлая, да? Да? Она золотоволоса и прекрасна?
- Нет Лирия... Она смертная!
- Что? Смертная??? - Лирия отпрянула от неё. - Откуда она здесь???
- Я не знаю, - пожала плечами старуха и порывшись в складках грязного платья протянула ей ключ. - Но ты можешь все узнать сама! Сходи в замок Аэль' Маэта и посмотри на неё, поговори с ней, вдруг она что интересного расскажет!

- А где сам хозяин? - Лирия схватила ключ трясущимися руками. - Зачем он вообще привёз её сюда?
- Аэль' Маэт отправился наверх, чтобы разгромить дворец твоего отца и Мал' Мора! Это я нагадала ему победу! - возбужденно прошипела колдунья. - Он пришёл ко мне за советом и я, раскинув руны, предрекла поражение светлого лорда! Аэль' Маэт пообещал мне, что если мои предсказания сбудутся, то он наградит меня! Я попросила его взять меня наверх и знаешь что он сказал?
- Что? - Лирия замерла, слушая старуху.

- Он сказал: "Брумис, если замок Мал' Мора падёт, ты будешь моей личной колдуньей и я выделю тебе самую большую башню, с камином и сундуками разного барахла!" Понимаешь, что это значит? Ты, моя дорогая, отправишься со мной и насладишься местью! Главное, чтобы королева не пронюхала о планах Аэль' Маэта, не то, нам всем придётся не сладко.
- Почему? - Лирия волновалась даже от мысли о том, что выйдет из подземелья и увидит родные места.
- Королева до сих пор не может простить Мал' Мора за то, что тот покинул подземелья, пошёл поперёк её воли и поселился под солнцем! Даже речи быть не может о том, чтобы кто-то из дроу последовал его примеру, а ведь Аэль' Маэт мечтает править верхним миром! Думаешь королева позволила бы ему это сделать? Так что молчок, дорогая, если хочешь выбраться из нашей старой хижины и отомстить за свою жизнь!

Этой ночью Лирия совсем не спала. Она ворочалась на своей лежанке, нервно грызла ногти и представляла, как она выйдет наверх. От этих сладких мечтаний её сердце практически выпрыгивало из груди и женщина вскакивала, чтобы попить ледяной воды. Брумис ворчала, ругалась на неё, но Лирия не слышала её, упиваясь своими мечтами.
А что если её внешность снова поменяется? До неё доходили слухи, что Мал' Мор стал другим и, возможно, это произойдёт с ней! О, как ей хотелось вернуть свои золотые волосы...

Лирия вспомнила о дочери и испугалась, а что если Аэль' Маэт убьет её? Вряд ли он будет церемониться со светлыми... Хотя... Мораэль не оставит дочь в опасности и, скорее всего, спрячет её... Главное, выбраться наверх до того момента, как дочь найдут подземные дроу. Мораэль... Лирия сжала кулаки - он до сих пор терзал её душу. Но он оставил её! Похоронил живьем!!! Она гнала от себя мысль о том, что Мораэль действительно думал, что она мертва. Нет! Это он виноват во всем! Он и отец, проклявший свою единственную дочь! Но как часто она вспоминала горячие объятия Мал' Мора, как часто её мысли возвращались в прошлое, где поцелуи дроу будили в ней страсть. Лирия и до сих пор горела им и воспламенялась от образа Мораэля, приходившего к ней во снах.

* * *
Я спала на удивление хорошо. Тепло от очага держалось в комнате до утра и когда я распахнула глаза, в нем ещё тлели головешки. Подкинув ещё дровишек, нагрела воду в большой, тяжёлой кастрюле и с удовольствием обмылась. Обсохнув у огня, оделась и, как только поднесла ко рту чашку с чаем, услышала скрип открываемой двери. Меня охватил страх и, отставив чашку, я бесшумно подошла к двери кухни и осторожно приоткрыла ее. Отсюда мне была видна часть холла и замерев, с гулко бьющимся сердцем, я смотрела, как сначала появляется тёмный подол, нога в старом башмаке, а после и вся женщина. Она остановилась, посмотрела наверх и сняла капюшон, тряхнув длинными волосами.

О Боже... Я чуть не охнула, увидев это лицо: тёмное, с яркими белками глаз, оно было похоже на нелепую маску, на которой кривились красные губы. Острые уши были истрепаны, словно их грызли собаки, а потом они заросли как попало, одна бровь отсутствовала, а вторая была на половину седой и на половину чёрной, нос женщины был сломан и смотрел в сторону, отчего одна ноздря казалась вывернутой наружу. Мне стало плохо от такого зрелища и сразу же пришла мысль, что в замок пробралось одно из ужасных существ, населявших подземный мир.
- Здесь есть кто-нибудь? - крикнуло существо и я просто застыла, услышав мелодичный голос, похожий на звон серебряных колокольчиков. Неужели ЭТО существо могло испускать такие звуки???

На цыпочках я вернулась к очагу, взяла мощную кочергу и бесшумно вышла в холл.
- Вы кто? - мой голос прозвучал угрожающе и бесстрашно (по крайней мере мне так казалось).
Женщина резко повернулась и уставилась на меня горящими от любопытства глазами. Она так жадно смотрела на меня, что я даже стушевалась от столь странного интереса.
- Вы кто? - я повторила вопрос и она будто пришла в себя:
- Я... Лирия. Аэль' Маэт попросил меня присматривать за тобой.
- Ага... - я спрятала кочергу за спину, но она заметила этот жест и усмехнулась. - Ну что ж, Лирия, будь как дома... Чай?

- Чай? - она хлопнула глазами, будто я предложила ей не почаевничать, а пожрать пиявок.
- Ну да... Свежий чай. Довольно вкусный, - мне было неприятно смотреть на неё, но и в то же время жалко. Она, скорее всего, ужасно страдает, имея такую внешность. - Так как?
- Ну можно... - она чувствовала себя неловко и это было видно. - Это было бы кстати, в подземельях похолодало.
- Пошли на кухню, там тепло, - я приоткрыла дверь, приглашая её, и ужасная Лирия неуверенно шагнула в неё.

Мы устроились за столом и она сняв плащ осталась в старом, покрытом заплатами, платье, которое было застирано так, что кое-где краска вылиняла, оставив белые проплешины.
Она громко потягивала чай с чашки и блаженно щурилась, словно это доставляло ей огромное удовольствие. Заметив, что я наблюдаю за ней, Лирия оставила чашку и смущаясь сказала:
- Я давно не пила чай... В подземельях этот напиток на вес золота...
- Вот как? - удивилась я. - А что же вы пьёте тогда?
- Воду из подземных родников, отвары, гномье пиво...по праздникам... - ответила она и вдруг выпалила: - Ты смертная?

- Да, - я улыбнулась ей. - Никогда не видела таких?
- Нет. Никогда, - она покачала головой. - Как ты попала в этот мир?
- Это волшебная история, - я иронично хмыкнула. - Мой сын решил жениться на эльфийке. Я была, мягко сказано, шокирована...
- На эльфийке? - Лирия подалась ко мне и её некрасивое лицо стало ещё ужаснее. - И кто она?
- Дочь Мораэля Мал' Мора. Слышала о таком? - ответила я и даже испугалась, когда она резко вскочила со стула и нервным жестом скомкала ворот платья, словно ей не хватало воздуха.
- Что с тобой? - мне было жутко интересно, почему она так реагирует на это имя. - Тебе плохо?

Лирия глубоко вздохнула и её глаза забегали:
- Бросило в жар...наверное начинается лихорадка... Такое бывает здесь... Мне нужно идти.
- Так скоро? - я понимала, что она врёт, но не могла же я заставить её говорить правду.
- У меня много дел, - женщина схватила плащ и замоталась в него, пряча дрожащие руки. - Я зайду завтра.
- Как знаешь, - я внимательно наблюдала за ней, отмечая, что она нервничает почти до слез. - Приходи, мне очень скучно.
- Тебе нравится смотреть на уродов? - она посмотрела на меня через плечо злым, неприятным взглядом. - Или ты думаешь, что я не заметила отвращения в твоих глазах?

Как странно изменилось её настроение... Что-то здесь не так...
- Мне не важна внешность, - ответила я как можно спокойней. - Я испытываю отвращение к другим качествам.
- Справедливая и честная, да? - она усмехнулась так цинично, что её лицо стало похоже на маску злого клоуна. - Хорошо быть такой, когда твоё лицо не смято как кусок глины.
Она хлопнула дверью и я услышала, что она всхлипывая бежит к выходу. Да что происходит??? Единственное, что я поняла - к этому всплеску эмоций Мал' Мор имеет самое прямое отношение...

Я накинула плащ и вышла на балкон, который висел над обрывом. Справа раскинулся город, а слева болота, от которых исходил неприятный запах, долетающий даже сюда. Зеленоватая дымка плыла над землёй, дрожала и пульсировала, и в её прозрачном шлейфе я заметила бегущую фигурку, в которой узнала Лирию. Женщина вдруг остановилась и повернувшись к замку, закричала с такой надрывной ненавистью, что мне стало не по себе. Она меня не видела, но этот крик предназначался именно мне, ведь что ещё могло её так разозлить, кроме имени Мал' Мора? Только моё присутствие.
Я задрала голову и с удивлением обнаружила, что под высоким сводом пещер клубятся тяжелые тучи и на мою руку капнула первая капля. Значит и здесь идут дожди... В животе неприятно заурчало и я отправилась на кухню, намереваясь порыться в кладовой в поисках еды. Нужно перекусить и подумать о том, что случилось.

* * *
- Я видела её! - Лирия заскочила в хижину колдуньи и упала на свой топчан лицом вниз. - Видела!!!
- И что? - Брумис наблюдала за ней равнодушным взглядом. - Ну видела...
- Её сын женится на моей дочери! - Лирия подскочила и бросилась к мутному зеркалу. - И она так отличается от меня...
- Сын смертной женится на эльфийке? - удивилась колдунья. - Удивительно... Но тебе нужно думать не об этом!
- Как это не об этом? - Лирия раздраженно повернулась к старухе. - Это моя дочь и я хочу встретится с ней!
- Ты вылезешь наверх и предстанешь перед ней в таком виде? - оскалилась Брумис жестокой ухмылкой. - Хочешь увидеть на её лице омерзение? Она избалованная девчонка и никогда не знала тебя, только отец был рядом с ней! Твоё дело - месть и служение нашему ремеслу!

Лирия слушала её и понимала, что старуха права. Кому она нужна в таком виде? Ненависть с новой силой вспыхнула в её душе и она прошипела:
- Погадай мне, Брумис! Сейчас!
- Пойдём, - старуха была довольна эффектом, который вызвали её слова. - Узнаем, что ждёт тебя...
Она раскинула кости животных, побелевших от частого использования, и близоруко сощурившись принялась трогать их корявым пальцем:
- Ты испытаешь боль... От мужчины... Он движется сюда!
- Я уже испытала боль! - Лирия нетерпеливо вглядывалась в кости, но не могла понять предсказания, ведь самой себе гадать невозможно. - Ты говоришь о прошлом!
- Нет, я говорю о будущем... - прошептала Брумис. - Сейчас я посмотрю, кто он... Сильный, властный, жестокий...и...он влюблен! Его сердце пылает!!!

- Мал' Мор... - голос Лирии стал похож на шелест сухой листвы. - Я знаю.. в кого ты влюблен...
- Твой жизненный путь изменится... - продолжала Брумис, не замечая реакции своей подопечной. - Солнце! Это значит, что ты выберешься на поверхность!
- Да? - Лирия встрепенулась. - Это точно?
- Разве когда-нибудь мои предсказания не сбывались? - высокомерно произнесла колдунья. - Запомни, даже если мир перевернется с ног на голову, мои слова станут делом! А это лишь подтверждает, что Аэль' Маэт одержит победу и выполнит своё обещание!
- Но я вижу ещё несколько костей, которые ты старательно прикрываешь ладонью. Что это? - Лирия схватила Брумис за запястье и резко отвела её руку. - Это знак смерти... Что рядом с ним? Что???

- Над тобой навис меч судьбы и сжимает его рука близкого тебе существа... Тебе грозит смерть... - колдунья смела кости в мешочек и нахмурилась, глядя на испуганную Лирию. - Успокойся, я каждый день буду кидать кости, чтобы знать, откуда придёт опасность. Мы обойдем её.
- Значит Мал' Мор движется сюда? - эта информация, словно стальной обруч, стянула сердце Лирии. - Он идёт за ней, да?
- Похоже, - Брумис задумалась. - Он что, оставил замок и отправился за женщиной?
- Я её ненавижу, - почти зарычала Лирия. - Ненавижу...
- Не вздумай причинить ей вред! - старуха зыркнула на неё предупреждающим взглядом. - Пока она принадлежит Аэль' Маэту, даже слова поперёк ей не говори! Иначе, нам не видать места под солнцем, как своих ушей!

- Меня просто распирает от злости! От несправедливости! - Лирия почти плакала. - Матушка, за что мне это???
- Не плачь, родная... - Брумис погладила её по спутанным волосам. - Мне кажется, я знаю как успокоить тебя...
- Что ты придумала? - в глазах Лирии вспыхнула надежда.
- Я не знаю, что там произошло на поверхности и почему Мал' Мор смог выбраться из замка, но вполне могу устроить ему "теплую" встречу здесь. - Брумис со злорадством прищурилась. - Мы убьём двух зайцев - ты отомстишь Мал' Мору, а я смогу лишний раз доказать Аэль' Маэту свою преданность, избавившись от этого предателя!

* * *
Я нашла корзину краснобоких яблок, мёд, сыр и глиняный кувшин с вином. Остальные продукты нуждались в готовке, но мне было лень, поэтому я, решила заняться этим позже, а сейчас перекусить тем, что попроще. Только я уселась за стол и поднесла ко рту яблоко, под стенами замка, раздался чей-то крик. Это ещё что такое??? Любопытство, было моей наследственной чертой... Накинув плащ, я помчалась на балкон и свесившись с перил, посмотрела вниз. Под начавшимся дождём, развернулось целое сражение: двое эльфов, нападали на одинокого юношу, который отбивался из последних сил. Звенела сталь клинков, до меня долетало их тяжёлое дыхание и было ясно, что худенькому юнцу, не устоять перед двумя бандитами. Недолго думая, я побежала на кухню и схватив корзину с яблоками, принялась швырять их в обнаглевших эльфов. Те не понимали что происходит и когда я, засунув пальцы в рот, пронзительно свистнула, ломанулись в туман, забыв о парне. Но надеяться на то, что они ушли совсем, я бы не стала... Меня не покидало ощущение, что они притаились неподалёку, пытаясь разобраться что же случилось.
- Эй! - крикнула я. - Подожди минутку!
Молодой человек задрал голову и по выражению его лица, я поняла, что он крайне изумлен. Сжимая рану на предплечье здоровой рукой, он кивнул и я, помчалась в кладовку, где видела толстый моток веревки. Высота конечно была внушительной, да ещё и жуткий обрыв рядом, но я, надеялась, что веревки хватит.
Привязав её к перилам балкона, крепким узлом, я скинула весь моток вниз и он повис на уровне лица юноши.
- Сможешь забраться вверх?
Он снова кивнул и схватившись за веревку, стал медленно подниматься, морщась от боли. Вот это выдержка!
Когда его плечи оказались в пределах моей досягаемости, я потянула его вверх, ощущая на руках, теплую, липкую кровь. Юноша застонал и сделав последний рывок, упал к моим ногам.

Он вымок и дрожал как осиновый лист, мне даже показалось, что я слышу стук его зубов. Из под бархатной шапочки, струились белые, серебристые волосы, а изящные кисти, были затянуты в бархатные перчатки, такого же цвета.
- Пойдём внутрь, льёт как из ведра. - я попыталась помочь ему, но он, не дал этого сделать и поднялся сам:
- Со мной все в порядке.
Я нахмурилась и внимательно присмотрелась к нему... Что-то было не так... Тонкий голосок, изящное телосложение, округлые бедра, под мужскими штанами... Да ведь это женщина!
- Не ожидала? - она вскинула на меня желтоватые глаза и я, залюбовалась тёмной красотой драу. Смуглая кожа, блестящие брови, тёмные ресницы и полные, нежные губы. - Да, я женщина.
- Это конечно замечательно, но если мы не войдем внутрь, ты заболеешь. - я улыбнулась ей. - Да и рану нужно осмотреть.
- Кто ты? - она все таки переступила порог и теперь, смотрела на меня настороженно и опасливо. - Ты не эльфийка.
- Нет, не эльфийка. - спокойно сказала я. - Я - человек.
- Человек?! - воскликнула она так громко, что я испугалась. - Человек?!!!
- Не кричи так, я тебя не съем. - мне уже надоела такая реакция. - Я не людоед и не особа королевской крови...
- Зато я, особа королевской крови. - женщина выпрямилась. - Олли Лар' Белег - королева подземного мира.

Через полчаса, она лежала на моём диванчике, с перевязанной рукой и пила вино, наблюдая за мной проницательными, желтыми глазищами.
- Что делаешь в подземном мире, смертная? - наконец спросила она. - Это замок, принадлежит Аэль' Маэту. Как ты здесь оказалась?
И что мне нужно было говорить? Врать? Придумывать какие-то не внушающие доверия, истории? Я этого делать не хотела и рассказала ей правду. Все, с самого начала.
Она слушала молча, лишь её глаза увеличивались в размерах и по мере моего повествования, в них разгоралась злость.
- Да как он посмел?! - завопела она, совсем не по королевски. - Да я его в порошок сотру!!! Проклятый Аэль' Маэт... За моей спиной!!!
Я плеснула ей ещё винца и отошла на безопасное расстояние. Мало ли что у неё в голове?
- Эти мужчины, сведут меня с ума! - королева махнула залпом вино и помолчав, вдруг сказала: - Спасибо, что спасла меня. Я этого не забуду.
- Да не за что... - я равнодушно пожала плечами, но мне было приятно. - А кто эти бандиты, что напали на вас?
- Не знаю. - королева раздраженно поджала губы. - Наверное прельстились моим богатым нарядом и решили, что у меня есть золото.
- Но почему вы одна, разгуливали по этим мрачным улицам?
- Захотелось посмотреть на жизнь своего народа, так сказать изнутри... - с досадой ответила она. - Я даже подумать не могла, что здесь творятся такие ужасы!

- Ваш...кхм...народ, вообще не отличается дружелюбием. - осторожно произнесла я и королева усмехнулась:
- Это да. Мы очень воинственные. Но даже для драу, это чересчур! Подземелье кишит головорезами, которые жаждут не только золота, но и крови. Ну ничего, я разберусь с этим, как только накажу Аэль' Маэта!
Он развязал войну, не поставив меня в известность!
Я видела, что королеву просто из себя выводит поведение её вассала и не могла, не вознести мысленно молитву Богу, который привёл её к замку Аэль' Маэта. Грех было этим не воспользоваться.
- А как же быть мне? - я смело посмотрела ей в глаза. - Я не хочу быть узницей этого эльфа. Меня ждёт сын и моя семья.
- Семья? - она внимательно изучала моё лицо. - Ты называешь драу и его дочь, своей семьёй?
- А разве это не так? - удивилась я. - Дочь Мораэля, носит моего внука, он сам, приходится мне сватом... Да, они моя семья.
- Не обманывай меня, женщина. - на губах королевы, заиграла насмешливая улыбка. - Ты влюблена в Мал' Мора. Это так сквозило из всего твоего рассказа, что я думала, мне надует уши.
- Что??? - я покраснела, готовая возразить, но она, не дала мне этого сделать:
- Завтра утром, я вернусь во дворец, а ты, отправишься со мной. Я подумаю, как поступить.
Ура! Я чуть не начала танцевать - моё положение, стремительно меняло вектор.

Королева поднялась и прошлась по кухне, разглядывая все, что её окружало. Она была хрупкой, но её фигура, казалась безупречной. В ней не было угловатости, резких движений, тонкая талия, плавно переходила в округлые бедра, а под туникой, угадывалась высокая грудь. Тёмная кожа, делала её похожей на Наоми Кемпбелл и я, даже улыбнулась такому сравнению.
- Чему ты улыбаешься? - она это заметила и вопросительно приподняла бровь.
- Вы мне напомнили одну женщину. - ответила я, и королева заинтересовалась:
- Да? И кто она?
Я попыталась ей объяснить, но получилось это у меня, неважно.
- Ты хочешь сказать, что она показывает одежду за деньги??? Это унизительно. - королева сморщилась.
- Зато, все мужчины, у её ног... Богатые, властные...
- Вашим миром правят мужчины? - её это заинтересовало. - Как и в мире под солнцем?
- Да... Это так. - я вздохнула. - И это - природно. Мужчина силён, крепок, вынослив... Женщина же - мать, хранительница очага...

- И как это? - разговор, похоже очень трогал её. - Когда мужчины такие?
- А какие они у вас? - задала я ей встречный вопрос, отчего у королевы, дернулся кончик носа:
- Драу злобные, они полны ненависти, но в подземелье, все правящие посты, занимают женщины. Когда приходит время вступить в брак, женщина выбирает мужчину, предлагает ему свой дом и защиту. У нас, есть правящие дома - это драу, которые по положению, намного выше остальных и если вдруг, эльф становится вдовцом и наследует правящий дом, то это не делает его правителем. Женщина из другого дома, может забрать его себе и дома сольются в один... В общем, много нюансов...
- Это ужасно... - пробормотала я. - Я бы не смогла жить с мужчиной, которого не уважаю.
- Вот поэтому, я не замужем. - хмыкнула королева. - Это мерзко, управлять тем, кто физически сильнее тебя.
- Но вы же управляете целым народом! - воскликнула я, улыбаясь.
- Только не в браке! - хохотнула королева. - О нет! Пусть меня спасут боги, от безвольного здоровяка, в моей спальне!
Мы принялись смеяться и я, даже подумала, что никакая она не злобная, а вполне нормальная женщина. Если бы вы, жили в таких условиях, много ли добра осталось в вас? И ни одного нормального мужика...

* * *
Мы много разговаривали, смеялись и королева, с жутким интересом, слушала рассказы о моём мире. Но когда я, начала разговор о Мал' Море, она занервничала:
- Он - предатель. Привёл светлую сюда, а потом и сам сбежал наверх!
- Потому что, он настоящий мужчина. - парировала я. - Разве это плохо?
- Ты не понимаешь в государственных делах. - гнула своё королева. - Никому не дозволено, идти против законов! А тем более, перебегать к светлым!
- Он не перебегал к светлым. Между ними и Мораэлем, вражда. - я принялась горячо убеждать её. - Он между двух огней - драу ищут его и светлые нападают, с завидным постоянством.
- Но зачем тогда было покидать подземелья?! - королева раздраженно откинула за спину, длинные волосы. - Что за глупые решения?!
- Может за тем, чтобы почувствовать себя мужчиной? - предположила я и она вздохнула:
- Как все запутанно... Ты думаешь он устоит против Аэль' Маэта?
- Уверена. - кивнула я, подумав, что мне самой, этой уверенности, ой как не хватало...
- А что же Аэль' Маэт? Ему тоже не хватало свободы в подземном мире?
- Нет. Ему хочется власти. - резко ответила я. - Он понимает, что здесь, ему этого не светит, а вот на поверхности, этот вариант, вполне реалестичен. Мал' Мор, ушел, чтобы жить в тишине и спокойствии, чтобы защитить своего ребёнка, а этот...просто бредит властью.
- Какая защитница... - протянула королева. - Мал' Мор, должен гордиться такой родственницей. Он знает, что ты влюблена в него?
Я не стала пытаться, что-либо доказывать и покачала головой:
- Нет. И не надо, чтоб узнал. Иначе, к нему прирастет такая спесь, что тяпкой не отобьешь...
- Тяпкой? Что такое тяпка???
Если бандиты и дожидались свою жертву, под балконом замка, то наверное были ужасно удивлены, громкому хохоту, который тонул в плотной стене дождя...

* * *
Лирия всю дорогу уговаривала себя, старалась подавить чувство острой зависти и ненависти к женщине, которая забрала сердце Мораэля. Вся злоба, терзающая её все эти годы, нашла выход - виновата смертная, появившаяся в мире эльфов.
Она открыла тяжелую дверь и изумленно прислушалась. Разговор? Но как... Лирия быстрым шагом направилась к кухне, откуда доносились голоса и даже рот раскрыла от удивления - за столом, сидела королева Олли Лар' Белег...
Она стояла и смотрела на двух красивых женщин и старалась понять, что же происходит.
- Проклятие! Кто это?!
Королева увидела её и испуганно вскочила со стула, глядя на Лирию, распахнутыми от ужаса глазами.
Смертная резко повернулась и улыбнувшись, сказала королеве:
- Не бойтесь, это женщина, которая приходит проведывать меня.
- Нельзя так пугать людей... - королева Олли, снова присела на стул и покосилась на Лирию. - Ты откуда?
- Я живу на болотах, со своей матушкой. - ответила Лирия, чувствуя оглушающую ненависть, за этот тон, за взгляд и высокомерие.
- Присядь за стол. Позавтракай с нами. - смертная смотрела приветливо и добродушно, но Лирия знала, что это обман и кроме отвращения эта дрянь, ничего не испытывала, глядя на её лицо.

- Я не голодна. - пробурчала она, не зная как вести себя, в присутствии королевы. Что она делает здесь??? И что теперь будет?
- Как тебя зовут? - Олли Лар' Белег, так буравила её взглядом, что Лирии хотелось убежать и скрыться в темноте своей хижины.
- Лирия, госпожа. - она боялась поднять глаза и ненавидела, ненавидела...
- Ты странная... Что с твоим лицом и кто твоя матушка?
- В детстве, меня избил пьяный драу. - озвучила Лирия, давно придуманную версию и услышав, как охнула смертная, быстро взглянула на неё. Дрянь смотрела на неё с жалостью, состраданием и Лирии хотелось вцепиться в эти проклятые глаза, выдрать их, оставить кровавые дыры, но вместо этого, она продолжила, севшим голосом: - Моя матушка, колдунья Брумис.
- Известная личность. - хмыкнула королева. - Во дворце, о ней ходят во истину страшные истории. Это правда, что она ворожит на костях мертвецов?
Лирия молчала, не зная, что ответить.
- Все таки присядь, дорогая. - смертная потянула ее к столу и усадила на своё место. - Ты вся дрожишь... Замерзла?
- Да, немного. - Лирии хотелось закричать, что ее трусит от прикосновений этой шлюхи, от ее голоса и от ее жалости!
- Аэль' Маэт платит тебе золото, за то, что ты присматриваешь за замком? - королева прицепилась к ней, как клещ. - Где он сам?
- Я не знаю. - как можно равнодушнее, ответила Лирия. - Он просто попросил присмотреть...за ней.

- Мне кажется, что ты, что-то скрываешь. - тон королевы, не предвещал ничего хорошего. - Можешь передать Аэль' Маэту, что смертную, я забираю во дворец.
- Что??? Но... - Лирия испуганно подняла глаза. - Но...
- Ты будешь оспаривать мои желания? - надменно произнесла королева Олли. - Ты кем себя возомнила, болотная пиявка???
Лирия вспыхнула и опустила голову так низко, чтоб не было видно тот оскал ненависти, искрививший ее уродливый рот.
- Не ругайте ее, - мягко попросила смертная. - Она ведь не в чем не виновата.
- Нужно знать, как вести себя с королевой. - непререкаемым тоном сказала Олли Лар' Белег. - Не защищай ее и собирайся, нам пора.
Лирия сидела, униженно рассматривая пол и когда смертная подошла к ней, и опустилась на корточки, с трудом заставила себя, взглянуть в ее глаза.
- Чтож...прощай Лирия. Была рада знакомству. Может тебе нужна помощь? Ты скажи мне...
- Нет. - прошипела она, комкая платье. - Мне ничего не нужно от тебя.
- Если я тебя чем-то обидела, извини. - с недоумением произнесла смертная и поднялась. - Прощай Лирия.
Через некоторое время, дверь замка заскрипела и громко хлопнула. Замок опустел. Лирия закусила губу и заплакала от беспомощности и раздирающей ее злобы.

Выплакавшись, она накинула капюшон и быстрым шагом, пошла обратно на болота, думая о том, что скажет Брумис. Колдунья, явно не ожидает такого поворота и будет раздосадованна.
Брумис была в ярости. Старуха швыряла посуду, кричала проклятия, на каком-то мертвом языке и завывала, потрясая кулаками. Лирия, сжавшись на своей лежанке, ждала когда она успокоится и когда Брумис, устало рухнула на пол, облегчённо вздохнула. Колдунья пролежала недолго и кряхтя, поднялась, чтобы взять свой старый плащ.
- Собирайся, пойдём на площадь. - проворчала она. - Я никому не позволю рушить мою мечту, даже королеве!!!
Лирия недоумевала, зачем Брумис собирается на площадь? Что она хочет? Но колдунья, уперто молчала, шагая по мокрой дороге.
Площадь, над которой возвышался дворец королевы, кишила драу. Они торговались с продавцами оружия, толкались у магической лавки, ныряли в трактир, а кое-кто, даже дрался.
- Драу!!! Послушайте!!! - заорала Брумис, задрав руки, в одной из которых, была зажата жуткого вида клюка. - В подземельях, творится черти что! Нас обманывают!!!
Все, кто находился на площади, затихли и развернулись к старухе.
- Что ты несешь, старая корга?! - крикнул кто-то из толпы. - Ты перепила гномьего пива?!

- В подземельях, смертная!!! - завопила Брумис и ее глаза, возбужденно сверкнули. - Правящий королевский дом, тащит сюда людей!!! Они займут наши дома, будут спать с нашими детьми и плодить смертных ублюдков!!!
- О чем ты говоришь, ведьма?! - к женщинам приблизился ужасного вида драу, покрытый шрамами. - Ты бредишь?! Какие люди в нашем мире?!
- А вы спросите королеву, которая скрывает во дворце, женщину из параллельного мира! Моя дочь, лично видела и слышала, как Олли Лар' Белег, заискивает перед ней, ест с ней из одной посуды и слушает ее советы!!!
- Откуда ей взяться здесь?! - мускулистый мужчина, в чёрном плаще, вытащил из ножен кинжалы. - За вранье, можно лишится жизни, старуха!!!
- Это правда! - Лирия выступила вперёд и сняла капюшон. Толпа ахнула. - Эта женщина, принадлежала Мораэлю Мал' Мору, он наигрался с ней и подарил королеве!!!
- Он предатель и королева зла на него! - рявкнул драу в шрамах.
- Это говорят вам! - усмехнулась Лирия, чувствуя прилив сил. - А на самом деле, королева и Мораэль Мал' Мор, лучшие друзья! Они пьют вино со светлыми, отдыхают в их дворцах и королеве плевать на свой народ!

* * *
Мораэль стоял в толпе драу, скрытый под плащем и с изумлением слушал вопли сумасшедшей старухи. Что здесь происходит?! Он понял лишь одно - Елена находится во дворце королевы. Но как она там оказалась??? Старая ведьма, пытается поднять бунт, распространяя ужасную ложь... Неужели это ей удастся? И кто это уродливая женщина с ней, глаза которой, горели всепоглощающей ненавистью? Именно она, произнесла его имя, именно из ее уст, вышла эта ложь о его дружбе с королевой. Мал' Мор, покинул орущую толпу, стараясь не поднимать головы и растворился в узеньких улочках города. Если этим странным женщинам, удастся поднять бунт, это будет кровавое месиво. Драу слишком засиделись в подземельях и вспыхнут словно сухие лучины. Они будут сеять смерть и этих сорвавшихся с цепи монстров, ничто не остановит. Елену, нужно вывести на поверхность, пока это не случилось, ведь потом, это сделать, будет практически невозможно.
Какой знакомый голос, у этой уродливой женщины с площади... Мораэля не покидало ощущение, что он слышал его и слышал не раз... Но это обезображенное лицо, никогда не встречалось ему... Странно...

* * *
Дворец королевы подземного мира, поражал роскошью и великолепием. Из тёмного камня, с большими окнами, он был похож на грозного великана, стерегущего законы подземелья.
Мы прокрались к глухой стене и королева, пошарив по ней руками, с силой надавила на выпирающий камень. Со скрежетом, невидимая изначально, каменная плита, отъехала в сторону и мы вошли внутрь.
Поднявшись по чистой, шершавой лестнице, мы оказались возле узкой, невысокой двери и королева Олли, повернувшись ко мне, шепнула:
- Ничего не бойся. Здесь тебя никто не обидит.
- Я на это надеюсь.
- Можешь верить мне. Я слов на ветер не бросаю.
Она открыла дверь и первая вошла в помещение, которое оказалось, роскошной спальней. Пока я, разглядывала красивую комнату, Олли замаскировала дверь толстым гобеленом и дернула за шнурок, который висел над кроватью.
- Мне нужно переодеться. - объяснила она. - Да и тебе тоже.

За дверью послышались быстрые шаги и в комнату заглянула женщина, с замысловатой причёской и цепким, серьёзным взглядом.
- Прикажи, чтобы приготовили ванну. - приказала королева, но женщина, испуганно заговорила, не замечая того, что Олли не одна и я, стою в тёмном углу, за шкафом:
- Госпожа, я еле дождалась вас! В подземельях бунт! Все военачальники собрались в большом зале и ждут вас!
- Какой бунт??? - королева резко повернулась в сторону окна. - Ты о чем???
- Драу громят город и движутся к дворцу. - ответила женщина дрожащим голосом. - Они подозревают вас в... предательстве.
- Что?! - Олли так резко повернула голову, что длинные волосы, веером рассыпались по плечам. - В предательстве?! Что они себе возомнили?! За такую ложь, я отправлю на казнь, любого!!!
- Их очень много, госпожа! - женщина протянула к ней руки, в молящем жесте. - Они кричат, что вы привели смертную в подземелья! Скажите, что это не так!
Мне захотелось раствориться в воздухе, но я, лишь шагнула назад, чтобы полностью оказаться за шкафом. Идея оказалась не слишком хорошей... Я зацепила подсвечник, стоявший на лакированном столике и тот, с грохотом, упал на пол.
Женщина вздрогнула и её взгляд, метнулся в мою сторону.
- О боги...значит это правда...

- И что? - Олли надменно уставилась на неё. - Сезия, в чем предательство? В том, что она человек?
- Драу говорят, что её вам подарил предатель Мораэль Мал' Мор! - Сезия, с каким-то испуганным отвращением, покосилась на меня. - Что вы, отдыхаете с ним, во дворце светлых!!!
Королева шагнула к ней и размахнувшись, влепила увесистую пощечину. Сезия, не ожидавшая такого, не удержавшись на ногах, рухнула на пол и схватилась за лицо.
- Ты соображаешь, что ты говоришь, дура?! - прошипела Олли. - За такие слова, можно и языка лишиться!
Женщина неуклюже поднялась и попятилась к дверям, путаясь в подоле длинного платья.
- Вон! Пошла вон отсюда!!! - совсем не по женски, рявкнула королева. - И не попадайся мне на глаза!!!
Сезия выскочила из комнаты, а Олли, принялась лихорадочно стаскивать с себя одежду. После этого, она достала из шкафа платье и натянув его на себя, повернулась ко мне:
- Помоги застегнуть пуговицы.
Я быстро застегнула всю дорожку, мелких пуговиц и Олли, взглянув на меня, сказала:
- Никуда не выходи из комнаты. Я скоро вернусь.
- Я принесла вам проблемы. Может мне стоит вернуться в замок Аэль' Маэта? - мне было не по себе от нехорошего предчувствия.
- Нет. - твёрдо сказала королева. - Во первых - это небезопасно, а во вторых, чувствую я, что ты - лишь повод для бунта. Здесь нечто другое.
Королева ушла, а я, уныло устроилась у окна, недоумевая, почему в последнее время, вокруг меня, крутятся такие страсти.

Прошло где-то с полчаса и я, оставшись в одиночестве, наедине со своими мыслями, начала нервничать. До моих ушей, донесся приглушённый гул и сначала, я решила, что мне показалось, но он все нарастал, обретал формы, пока в нем, не стали отчётливо различимы голоса. Посмотрев в окно, я машинально прикрыла рот руками, увидев чёрную толпу, размахивающую горящими факелами. Она, стремительным потоком, текла в сторону дворца, поджигая все, на своём пути и я, подумала, что нужно быть клиническими идиотами, чтобы устраивать пожары в подземелье. Клубы чадного дыма, уже плыли над шпилями зданий и даже в спальне королевы, чувствовался горьковатый запах, пылающего города.
В толпе, началось какое-то суетливое движение и я, присмотревшись, охнула: взбунтовавшиеся драу, мастерили виселицу... Две петли повисли высоко над землёй и когда один из бунтовщиков, слез с этой ужасной конструкции, я увидела две таблички, на которых, корявыми буквами, было написано: " Королева- предательница " и " Королевская игрушка ".
Я похолодела. Что-то мне подсказывало - эта петля, предназначалась мне...

Когда за моей спиной, скрипнула дверь, я чуть не заорала от ужаса, мгновенно представив, что это пришли за мной. Обернувшись, я похолодела, увидев тёмный силуэт, пробравшийся в комнату, из потайного хода, но страх улетучился, когда незнакомец поднял голову и из под капюшона, сверкнули, красные глаза.
- Мораэль!
Я бросилась к нему и он, прижал меня к себе, вдыхая запах моих волос.
- От тебя одни проблемы, женщина. - прошептал он. - Мне стоило бы тебя наказать, за то, что ты сделала.
- Я хотела как лучше... - пробормотала я, испытывая неимоверное облегчение.
- Мы поговорим потом. - Мораэль прикоснулся к моим губам, собственническим поцелуем и прижал мои бедра к своим. - После того, как я выпущу тебя из своей постели.
Мне стало так хорошо и легко, как не было уже давно. Даже толпа обезумевших драу, под стенами замка, теперь не пугала меня. За мной пришёл, самый лучший мужчина в мире. Мой мужчина.
- Нам пора уходить. - Мораэль потащил меня к тайному ходу, но я, уперлась пятками в пол:
- Подожди! А как же королева? Ей грозит опасность!
- Олли? - он изумленно взглянул на меня. - Почему ты печешься о ней???
- Мы подружились. Она помогла мне покинуть замок Аэль' Маэта. - я с мольбой взглянула на него. - А вдруг ей нужна помощь?
- Не верю своим ушам. - Мораэль покачал головой. - Как ты вообще встретилась с королевой???
- Я спасла её от бандитов. - смущенно ответила я и его глаза, полезли на лоб:
- Ты не перестаешь меня удивлять... Несколько дней, твоего пребывания в подземельях и из-за тебя, начался бунт!
- Пожалуйста... Мы только посмотрим как она... - взмолилась я и Мораэль тяжело вздохнул:
- Ты даже не представляешь, что будет, когда она меня увидит...

Дверь в спальню распахнулась и в комнату, ворвалась королева. Не глядя по сторонам, она задвинула засов и схватив тяжёлый сундук за ручку-скобу, принялась тащить его к дверям.
- Эй! Смертная! Помоги мне! - крикнула она, не поворачивая головы. - Даже мои воины восстали против меня! Нам нужно задержать их!
Мораэль снова вздохнул и направился к ней. Королева с пару секунд, смотрела на его руку, которой он взялся за ручку, а потом, медленно повернула голову:
- Не может быть...
Мораэль подпер дверь и выпрямившись, сказал:
- Думаю, вам нужно отправиться с нами.
- Ты - предатель. - прошипела она, отскакивая от него. - Я никуда с тобой не пойду.
- Можете оставаться здесь. - он пожал плечами. - Город горит, на площади болтаются веревки на виселицах. Догадываетесь кому они предназначены?
Королева Олли, метнулась к окну и застонала, взглянув на беснующуюся толпу.
- Я прошу вас, пойдёмте с нами. - обратилась я к ней. - Вас убьют, если вы, останетесь здесь.
- Откуда ты знаешь о потайном ходе? - она зло посмотрела на Мораэля.
- Я давно о нем знаю. - улыбнулся он. - Не зря же я, столько времени служил в этом дворце.

* * *
Аэль' Маэт, спешился с коня и огляделся: возле дворца Руила Фес' Бейна, было подозрительно тихо. Он не слышал голосов своих воинов, лязга оружия и ржания коней. Засада! Он схватился за поводья,чтобы запрыгнуть на коня и ускакать прочь, но под лопатку, воткнулось острие меча, целясь в сердце.
- Бросай оружие на землю, Эйр. Твой поход закончен.
Аэль' Маэт, тихо выругался и достав из ножен кинжалы, швырнул их на траву, следом за ними, полетел и меч. Проклятье!
- Руки назад. - приказали ему и он, краснея от злости, позволил, чтобы ему крепко связали запястья.
- Это не поможет вам. Мои воины, уже возле замка Мал' Мора. - ехидно прошипел он, когда перед его глазами, появился Энар.
- Они мертвы. Все до одного. - эльф поднял его оружие и передал его молодому человеку, в котором Эйр, сразу распознал смертного.
- Это сын смертной? - ухмыльнулся Аэль' Маэт. - Вы уже сказали ему, что его мать, отправилась к предкам?
Юноша застыл и его глаза, наполнились болью.
- Энар, что он говорит? - почти прошептал он. - Маму убили???
- Я лично, отрезал ей голову. - издевательским тоном, произнёс Эйр, желая скрасить своё поражение, этой ложью. Он захохотал, наслаждаясь реакцией, которую вызвали его слова, но внезапно, его смех оборвался - с надрывным воплем, юноша воткнул в Аэль' Маэта, его же меч...

Ванька сел на траву, возле большого дерева и заплакал, обхватив руками голову. Тело Аэль' Маэта, так и лежало возле копыт его коня и жуткий, мёртвый взгляд, подземного жителя, равнодушно смотрел в чистое, синее небо.
- Успокойся. - Энар подошёл к Ваньке и похлопал его по плечу, отеческим жестом. - С ней все в порядке. Мал' Мор, отправился за ней в подземелья.
- Она в подземельях?! - юноша резко поднял голову. - Но ты сказал, что Мал' Мор, поехал искать другие отряды тёмных эльфов!!!
- Он попросил меня, чтобы я не говорил тебе. - Энар присел рядом. - Мораэль не хотел, чтобы ты рвался за ним, в подземельях опасно.
- Это мне решать! - Ванька размазал по лицу грязные слезы. - Хватит меня опекать! Я отправляюсь в подземелья!!! Отведи меня к этому месту!
- Остынь. - рассмеялся Энар. - Мал' Мор, справится и без тебя. И запомни, если бы он считал тебя ребёнком, то не позволил бы участвовать в этой бойне. Господин, знает подземелья как свои пять пальцев и ему, легче одному пробраться в город. А мы, сейчас отправимся за Элиниэль, она, скорей всего, с ума сходит от переживаний.

* * *
Мы спустились по ступеням вниз и снова оказались у подножия дворца. Мораэль завернул меня поглубже в плащ, под насмешливым взглядом королевы, никак не реагируя на него и сказал:
- Если замерзнешь, сразу же скажи мне.
- Хорошо. - я чувствовала себя, хрустальной вазой. - Как мы выберемся отсюда?
- Я знаю дорогу, которая ведёт через болота. Она трудная, но идя по ней, мы будем в безопасности. - ответил Мораэль и повернулся к королеве. - Я, предлагаю вам, свой дом. Окажите мне честь, быть моей гостьей.
Королева Олли, удивлённо слушала его, а потом, будто бы смягчившись, сказала:
- Благодарю тебя, Мораэль Мал' Мор, я принимаю твоё приглашение.
- Тогда в путь. - он взял меня за руку и тихо произнёс: - Я чуть с ума не сошёл, думая о том, что этот негодяй, причинил тебе боль. Ещё и этот Руил... Они точно не обидели тебя?
- Нет. - я сжала его руку. - Не волнуйся. Но что нас ждёт наверху? Дворец светлых захвачен...
- Когда я, отправлялся сюда, большая часть подземных драу, была разбита, думаю Энар и твой сын, покончили с остальными.
- Ты позволил моему сыну сражаться?! - я почти заорала на него, не в силах поверить в то, что он, подверг Ваньку опасности.
- Он мужчина и в скором времени, станет отцом. - жёстким тоном сказал Мораэль. - В этом мире, нужно уметь выживать и быть воином, чтобы защитить свою семью. Или ты хочешь нарядить его в платье?
Я услышала как засмеялась королева и взбесилась ещё больше, понимая, что по большому счёту, мне и возразить-то нечего, но один чёрт, я была против!

Какой же он непререкаемый, жёсткий, тяжёлый! Я буравила спину, идущего впереди Мораэля, злобным взглядом и злилась, а потом любовалась и снова злилась.
- Мне нравится наблюдать за тобой. - королева подошла ближе и зашагала со мной рядом. - Ты счастлива. Ведь так?
- Наверное. Я не знаю... Слишком много сложностей... - я вдруг вспомнила нашу с Ваней квартиру и ужаснулась тому, каким это показалось далеким и нереальным.
- Я бы, не задумывалась ни на секунду и отдала свой трон, за возможность испытать такие чувства. - глаза Олли, засияли мягким светом. - Я хочу ощутить радость материнства.
- Если вы захотите этого, все произойдёт. - я прикоснулась к её прохладным пальцем, а потом сжала их. - Все, в ваших руках. Это ваша жизнь и только вам выбирать, как прожить её - сидя на троне, в окружении злобных жителей этого мрачного города или любить кого-то, в изумрудных лесах, пронизанных солнцем...
- Любить в лесах... - прошептала королева и её глаза затуманились. - Но я, не знаю ничего, кроме этих подземелий...
- Мир прекрасен и глубок, он не ограничивается подземельями. Дайте ему возможность, познакомиться с вами и узнайте его сами.
После этих слов, я заметила, как Мораэль, аккуратно посмотрел через плечо. На его лице, играли изумление и гордость - он восхищался мной.

* * *
- Их нет во дворце!!! - драу собрались в главном, королевском зале и не знали, что делать дальше. - Королева и её игрушка, сбежали!!!
- Мне кажется, я знаю где они. - прошептала Лирия, Брумис на ухо. - Даю зуб, что Мораэль в подземельях и сейчас, они направляются к болотам. Я знаю эту дорогу - ею, меня сюда привел Мал' Мор!
- Что же мы стоим? - колдунья развернулась к толпе и крикнула: - Королева направляется к болотам, чтобы скрыться! Она идёт к выходу из подземелий! Она покидает Сварталфьхейм, как трусливая собака!!!
Толпа загудела и двинулась к выходу, снося все, на своём пути, но Брумис, не двинулась с места и остановила Лирию:
- Пусть идут, а мы, обойдем дворец, я уверена, здесь есть чем поживиться!
- Ты хочешь обокрасть королеву??? - испуганно прошептала Лирия и старуха со злорадством в глазах, кивнула:
- Хочу! У этой выскочки, много украшений, которые можно хорошо продать! Или нам не понадобятся деньги, Лирия? Под солнцем, нас ждёт новая жизнь!
- Я хотела посмотреть ему в глаза... - пробормотала Лирия, но Брумис, рявкнула на неё, подталкивая к лестнице:
- Он скоро сдохнет на болотах! Или ты забыла, что предсказали кости??? Мораэль, причинит тебе боль! Так что, будет лучше, если его пришибут - можно вздыхнуть спокойнее.

Женщины ринулись на верхние этажи замка и не жалея сил, принялись обшаривать все сундуки, ларцы, шкатулки и шкафчики.
- Где же королевское ожерелье? - недовольно ворчала Брумис, перебирая найденные украшения. - Где диадема, с чёрным бриллиантом???
- Наверное королева забрала! - предположила Лирия. - Унесла с собой!
- Жалко! Когда их схватят, драгоценности, достанутся кому-то из драу! - фыркнула старуха, запихивая украденное в свою котомку. - Ну ничего, нам хватит и этого! Давай убираться отсюда, неровен час, кто-то вернётся во дворец, решив заняться тем же, что и мы!
Женщины выбрались из дворца и Лирия, закашлялась, вдохнув гарь, пропитавшую воздух. Брумис, тяжело взобралась на постамент статуи древней королевы, и посмотрела на площадь, которая совершенно опустела.
- Только не это!!! - испуганно воскликнула она, суетливо спускаясь вниз. - Весь город объят огнём!!! Если он доберётся до шахт с рудой, это будет ужасно!!!
- А что будет? - Лирия знала, что за городом, были рудниковые выработки, где трудились гномы, но никогда не была там.
- Все может взлететь на воздух! - завопела старуха. - Бери сумку, нам нужно добраться к выходу из подземелий!
Женщины, мчались по дороге, ведущей к болотам, а огонь, пожирающий город, становился все сильней и его горячее дыхание, лизало их спины. Дышать было все трудней, лёгкие раздирал едкий дым и они задыхались от кашля, граничащего с рвотой. Лирии было страшно, тяжёлая сумка, оттягивала руки, но она боялась бросить её, чтобы не нарваться на гнев Брумис. Впереди показались люди, которые ещё недавно, преследовали королеву и на их лицах, застыл ужас. Кто-то рыдал, глядя на пылающий город, где остались их родные, кто-то страдал о потерянном достатке, а кто-то, тоже понимал, что это конец всему. Конец их миру, который они разрушили сами.

* * *
Чем выше мы поднимались, тем слабей становился запах гари. Воздух свежел и я, даже немного расслабилась, но оказалось, что рано. Мораэль, достал флягу с водой и пока мы с королевой пили, он задумчиво смотрел перед собой.
- Нужно идти быстрей.
- Я уже не могу. - простонала я, чувствуя дрожь в ногах. - Мне никогда не доводилось столько ходить...
- Придётся превозмочь себя. - он обнял меня за плечи и прижал к себе. - Скоро огонь доберётся до рудниковых выработок и все взорвётся. Ты же не хочешь погибнуть под завалом?
Я, испуганно взглянула на него, сразу же ощутив прилив сил, а Олли заплакала, отворачиваясь от нас. Я хотела было подойти к ней, но Мораэль не позволил мне, шепнув на ухо:
- Она скорбит о своём мире. Ты ей не поможешь.
Прошло несколько минут и королева повернулась к нам, с каменным лицом, лишь её глаза, выдавали все те чувства, которые она испытывала.
- Я готова идти дальше.
- Отлично. - кивнул Мораэль. - Осталось совсем немного.
И тут, его взгляд, изменился. Я проследила за ним и с нарастающим страхом, заметила, что вода, в небольшом, спокойном до этого озерце покрылась рябью.
- Бежим! - заревел Мораэль, хватая меня и королеву за руки. - Шевелите ногами, дамы!
В этот момент, земля под нами содрогнулась и глухой, протяжный гул, эхом отлетел от стен пещеры. Камни застонали, заскрипели и нам на головы, посыпалась мелкая крошка, а через секунду отколовшаяся глыба, рухнула на то место, где мы стояли, поднимая клубы пыли.
Мы бежали под дрожащими сводами и мне казалось, что ноги не касаются земли. Запутавшись в платье, я упала, а следом и Олли, зацепившись за мою щиколотку. Мораэль, присел и не долго думая, оборвал подолы платьев, оголяя наши ноги, почти до колен. Сразу стало легче и я, пожалела, что мы не додумались до этого раньше. А позади, падали и падали камни, все скрежетало и бахало, коричневая пыль, забивалась в глаза и ноздри, оседала на волосах и ресницах. Мораэль помог нам подняться и мы, почти на ощупь, снова помчались к выходу.

Мне казалось, что это все и я, больше никогда не увижу солнце, не вдохну свежего воздуха. Я ничего не слышала от ужасного грохота, глаза слезились и лишь тёплая рука Морэля, держала меня и передавала уверенности, в этом хаосе. Когда я уже готова была упасть, он подхватил меня на руки и почти выкинул из пещеры, прямо в колючие кусты, какой-то красочной, но ужасно вонючей дряни. Следом вылетела Олли и совсем не по королевски, выругалась, ударившись о камень. Но Мал' Мор не появлялся.
Я завыла. Это был стресс от пережитого, страх за Мораэля и боль в ноге, которую я, по ходу, только что сломала. Волоча ее за собой, я подползла к дыре и вглядываясь в темноту, заорала:
- Мораэль! Мораэль! Да отзовись же ты, проклятый, остроухий эльф!!!
Из клубов пыли, внезапно показалась его голова и в красных глазах, я увидела обещание того, что за эти слова, обязательно последует расплата.
- Уйди! - прошипел он и я, сразу же откатилась в сторону, пискнув от ужасной боли в ноге.
Королева присела рядом со мной и принялась ощупывать её, проворными, умелыми пальцами.
- Не волнуйся, это легко поправить.
Но я, даже стонать перестала, когда из дыры показался Мораэль, таща за собой, чьё-то тело. Олли тоже, с изумлением наблюдала за происходящим и стоило Мораэлю, уложить "это", на траву, протяжно произнесла:
- О-о-о...
Я лишь открыла рот и тупо смотрела на лежавшую без сознания... Лирию.

- Как она там оказалась??? - Олли подошла к женщине и непроизвольно поморщилась, глядя на её лицо. - За нами никто не шёл, это я знаю точно!
- Эта женщина и подняла бунт. - произнёс Мораэль, разглядывая лежащую на траве незнакомку. - По вашей реакции, я понял, что она знакома вам?
Я попыталась сесть поудобней, но тут же вскрикнула от ужасной боли и все внимание Мораэля, обратилось на меня. Он подошёл и положив руки на мою ногу, начал что-то говорить, протяжно и ласково, словно уговаривал больного ребёнка. Боль начала уходить и по ноге, разлилось приятное тепло, подбираясь к животу, где моментально затрепыхались бабочки. Он поднял на меня глаза и усмехнулся, будто догадываясь, что происходит, а может он и знал, силу своих прикосновений.
- Я не смогу сделать, чтобы кость срослась, но некоторое время, ты не будешь чувствовать боли. Надеюсь, мы успеем добраться до замка.
- Ох как хорошо... - протянула я и тут же вспомнила о Лирии. - Она подняла бунт??? Это же Лирия, она...
Я не успела договорить, Мораэль так резко поднялся, что моя нога, соскользнула с его колен и упала на круглый валун. Боли не было, но вполне вероятно, что я ещё раз её сломала.
- Как ты назвала её???

- Лирия... - повторила я, не понимая, что происходит. - Мораэль, что произошло?
Но Мал' Мор, словно не слышал меня, с каменным лицом, он подошёл к все ещё находящейся без сознания Лирии и уставился на неё. Он долго смотрел на её безобразное обличье, а потом присел и взял её руку. Отодвинув рукав платья, Мораэль что-то долго разглядывал, а потом встал и скрылся в лесу.
- Что это с ним? - королева подошла к Лирии и тоже посмотрела на ее запястье. - У неё шрам на руке. Ты что нибудь понимаешь?
- Нет. - я пожала плечами, но отчего-то почувствовала страх. Предчувствие того, что все начало рушится, охватывало меня все сильней. - Что я могу понимать, если нахожусь здесь, без году неделя?
Олли пощупала у Лирии пульс, заглянула под веки и тут она застонала, закашлялась, цепляясь пальцами за траву.
Королева отошла от неё и мы, молча, наблюдали как она приходит в себя.
Лирия с трудом села, повела вокруг себя мутным взглядом и наконец, заметила нас. В её глазах, промелькнул испуг и она попыталась встать, но чуть не упала. Но когда из леса показался Мораэль, Лирия вообще стала похожа, на затравленного зверя.

Но он, ничего не сказал, лишь холодно взглянул на неё и сказал:
- Ты убила тысячи эльфов. Ради чего?
- Я никого не убивала... - Лирия отворачивала лицо, словно не хотела, чтобы он видел её уродство. - Я никого не убивала!!!
- Я видел тебя на площади, с какой-то старухой. - ледяным тоном, произнёс Мораэль. - Вы, подбили драу к бунту, против королевы. Подземелья разрушены. Как ты оказалась возле выхода? Я не видел, чтобы кто-то шёл за нами!
- Я...я...пошла по другой ветке и поднялась выше, чем было нужно... Когда прогремел взрыв, я провалилась вниз и оказалась возле выхода... - пробормотала Лирия, дрожа всем телом. - Матушка погибла...
- Матушка? - Мораэль нахмурился. - Она не мать тебе. Зачем ты лжешь?
- Я не лгу...
- Я узнал тебя. - глухим голосом, сказал Мораэль. - Прекрати изворачиваться.
Лирия замолчала и это молчание, было настолько жутким, что мы, с королевой, затаили дыхание. Да что происходит???
Она молчала, распахнув глаза и её некрасивый рот, скривился, делая лицо, похожим на страшную маску.
- Нам незачем здесь оставаться. - холодно продолжил Мораэль. - В окрестностях, ещё могут находиться драу, а в обществе женщин, я плохой воин. Ты можешь идти?
Он взглянул на Лирию и сразу же отвернулся. Она не могла этого не заметить.
- Я никуда не пойду! - надрывно крикнула она. - Ты слышишь меня?! Я не пойду с тобой!

- Пойдешь. - сказал он таким тоном, что даже мне стало страшно. - И попробуешь объяснить то, как ты оказалась жива.
- Это ты виноват в том, что я такая! В том, что меня похоронили живой! В том, чтобы мне приходилось скрываться на болотах, чтобы никто не видел мою страшную морду! Морду зверя!!! - закричала Лирия, схватившись за голову и мотая ею как безумная. - Я животное!!!
- Ты стала животным, когда разносила по площади, ужасную ложь. - прошипел Мораэль, схватив её за шею. - После чего, весь Сварталфьхейм взлетел на воздух! Неужели ты не хочешь посмотреть на свою дочь?!
Вот тут-то, я и офигела. Похоже, королева ощущала те же чувства, в шоке наблюдая за развернувшейся сценой. Это жена Мораэля??? Мне стало холодно, будто осенний, сырой ветер, внезапно ворвался в тёплый, летний день.
- Дочь проклянет меня, когда увидит эту маску!!! - с ненавистью выплюнула Лирия, глядя в его глаза, с неприкрытой злобой.
- Ты её совсем не знаешь. - тихо сказал Мораэль, разжимая пальцы. - Проклятия и Элиниэль - несовместимые вещи.
- Я её не знаю, благодаря тебе! - словно обезумев, кричала Лирия, позабыв о своём уродстве. - Ты, лишил меня этого!!!

- Я оплакивал тебя. - Мал' Мор отвернулся. - Долгие годы, хранил верность... Если бы я знал, что ты жива...
- Ты лжешь...лжешь... - повторяла словно заведенная, Лирия. - Ты говоришь это специально...
Но было видно, что она верит ему и ей больно от того, что было сделано столько ошибок, которые уже не исправить.
- Я не заставляю тебя идти в замок. - Мораэль взял себя в руки и теперь, его лицо, не выражало ничего, кроме равнодушия. - Поживешь пока в лесной хижине. Там тебя никто не побеспокоит.
Он подошёл ко мне и подхватив на руки, не оборачиваясь, приказал:
- Никто не отстает, иначе оставлю в лесу.
Я, прижалась к его груди и страстно желала, чтобы время повернулось вспять. Ни за что! Ни за что, я бы не совершила эту глупость и не отправилась к Руилу Фес' Бейну! Возможно сейчас, все было бы по другому и Лирия, так бы и сидела в этих проклятых подземельях... Чёрт, так нельзя... Это неправильно... Разве можно думать только о себе?
Но стоило мне вдохнуть запах Мораэля, ощутить стук его сердца, как волна злости, снова накатывала на меня. Только начинавшая расцветать связь, оказалась затоптана воскресшим прошлым...

* * *
Лирия молча присела на топчан и невидящим взглядом, уставилась на холодный очаг. За всю дорогу, она не проронила ни слова и похоже, не собиралась этого делать.
- Как только я дойду до замка, пришлю сюда воина с провизией. Он будет охранять тебя. - сказал Мораэль, возвышаясь над Лирией, зябко потирающей плечи. - Надеюсь ты будешь благоразумной и больше не совершишь ошибок.
Она молчала, не поднимая головы, ну, а он, не ждал от неё ответа. Быстрыми, умелыми движениями, Мораэль разжег очаг и вышел, не сказав больше ни слова.
Мы, с королевой, ожидали его, сидя возле дерева и тоже молчали. Я, от того, что углубилась в свои переживания, а Олли, была поглощена окружавшей её природой. Её необычные глаза, скользили по цветам, изумрудной листве, яркому небу и в них вспыхивали огоньки восхищения. Подземный мир, явно проигрывал...
Когда Мораэль вышел из хижины, я сразу заметила, перемену в его настроении. Если до этого, он просто пылал гневом, что выдавали его потемневшие глаза, то сейчас, это были более глубокие чувства - страдание, вина, ярость и какая-то горечь, сжигающая изнутри. Подхватив меня на руки, он сделал это немного грубовато, причиняя мне боль, но я, промолчала.

В замке случился настоящий переполох, когда наша компания, появилась у его ворот. Эльфы, были в шоке, увидев, что рядом с их лордом, идёт королева подземного мира. В гробовой тишине, Мал' Мор, прошествовал по двору замка и когда мы оказались на ступенях, дверь распахнулась и навстречу нам, выбежал Ванька, а за ним, Элиниэль.
- Мама! - сын, с каким-то детским страхом, в тёмных, больших глазах, бросился ко мне. - Что с тобой, ты ранена???
- Ничего серьёзного. Просто сломала ногу. - успокоила я его. - Все хорошо.
- Давайте войдем внутрь, - устало произнёс Мораэль. - Твоя мать, не так невесома, как эльфийки...
Я вспыхнула, все засмеялись, лишь Мал' Мор, оставался серьёзным. Он усадил меня на диван и обратился к Энару:
- Позаботься о Елене и о моей гостье. Она должна чувствовать себя, как дома. Потом зайдешь в библиотеку, у меня есть для тебя поручение.
- Я все сделаю, господин. - даже если Энар и был изумлен, появлением королевы, но ни один мускул, не дрогнул на его лице.
Не сказав больше не слова, а самое обидное, не обратив больше на меня внимания, Мораэль покинул холл замка.
- Что с отцом? - Элиниэль присела рядом со мной, но её взгляд, постоянно устремлялся на Олли, которая ходила по холлу, рассматривая обстановку замка. - И кто эта женщина?
- Это и есть, знаменитая королева драу. Олли Лар' Белег. - ответила я, избегая разговора о Мораэле. Он сам расскажет своей дочери, что случилось.

- Королева драу??? - Ванька нахмурился. - Но они ведь напали на нас!
- Она не участвовала в этом. - мне не хотелось все это обсуждать, потому что, мои мысли, без конца возвращались к Мораэлю и Лирии. - Подземного мира, больше нет... Он похоронен под завалами...
- Что же там произошло??? - Ванька сгорал от любопытства. - Мам, расскажи!
- Вань, давай потом, мне хочется обмыться, да и нога начала болеть. - я действительно чувствовала как возвращается боль. - Хорошо?
- Да, конечно! Извини. - сын обнял меня и мы так и просидели, пока не вернулся Энар, с двумя драу.
Они усадили меня на сидячии носилки и понесли наверх, а Энар, предложил королеве, пройти с ним.
Ко мне поднялась Элиниэль, помогла обмыться и переодеться, после чего, пришёл молчаливый, мрачный эльф и после недолгих манипуляций с моей ногой, зафиксировал её в странной конструкции, похожей на жёсткий сапог. Боль снова отступила и я, не смотря на снедающие меня мысли, заснула глубоким, крепким сном. А может, мне что-то подмешали в тёплое, сладкое молоко, с запахом мёда и ароматных трав.

* * *
Энар ехал знакомой тропой, размышляя о том, что рассказал ему Мал' Мор. Удивительные вещи, творились в мире эльфов, будто в один день, все пошло кувырком. Королева Олли, в мире светлых, Руил Фес' Бейн, пришёл за помощью к своему заклятому врагу и воскрешение супруги Мораэля - не чудо ли? Лорд рассказал ему, что лицо Лирии, обезображено и даже взглядом, не стоило выказывать отвращения к ней. Но что это может быть? Шрамы? Ожоги? Язвы?
Энар назначил вместо себя, лучшего воина из драу, а сам отправился охранять Лирию, потому что, лорд доверял лишь ему и никто пока не должен был знать, о воскрешении его супруги.
Энар спешился с коня, привязал его к дереву и снял мешки с провизией, прислушиваясь к тишине, пронизанной пением птиц. Ничего здесь не выдавало, присутствие живого существа. Он осторожно приоткрыл дверь и заглянул внутрь хижины:
- Эй, я от лорда Мал' Мора, мне можно войти?
Ему никто не ответил и Энар подумал, что возможно женщина ушла, растерявшись в давно забытом ею мире, но тут же, заметил на топчане, скорченную фигурку. Он подошёл ближе и понял, что женщина спит. Жалобно всхлипнув, она перевернулась на спину и в бликах, затухающего в очаге огня, Энар увидел её лицо. Внезапно, она распахнула глаза и вскрикнув, забилась в угол, натягивая на голову капюшон плаща. Её руки, дрожали.
Энар отошёл к очагу и принялся подкидывать дрова, повернувшись к ней спиной. Ему нужно было привыкнуть к тому, что он увидел - женщина была безобразна, как монстр из древних легенд...

- Кто вы??? - услышал он приятный голос и неспеша, обернулся:
- Меня зовут Энар. Я начальник стражи, лорда Мал' Мора.
Женщина прикрыла лицо, оставив одни глаза и испуганно наблюдала за ним, сидя в напряженной позе.
- Я буду охранять вас. - добавил Энар. - Надеюсь мы подружимся.
Лирия молчала, но он ощущал, почти животный страх, исходивший от неё. Бедняжка, видимо ей пришлось многое пережить.
Энар взял ведро и отправился к роднику, стараясь вести себя, как можно непринужденнее, словно его совершенно не заботило то, как она выглядит. Что же чувствует Мораэль? Ужасный поворот событий, врагу не пожелаешь...
* * *
Олли немного посидела на мягкой кровати, посмотрела в окно, потом в зеркало и осталась недовольной - лицо было грязным, волосы пыльными, а одежда кое-где, превратилась в лохмотья.
В дверь постучали и двое эльфов, внесли ванну, что несказанно обрадовало королеву. Сейчас, это было ей очень необходимо. Драу поклонились ей и Олли, довольно усмехнулась - помнят свою королеву... Какие они красноглазые, неужели и она станет похожей на них? Солнце поменяет ее глаза, кожу, сделает непохожей на себя... Но она была готова к этому.

С наслаждением, смыв грязь, королева надела чистое бельё и яркое, необычное платье. Таких вещей, у неё никогда не было и как женщина, она оценила это великолепие. Олли покинула свою спальню и отправилась на поиски своей новой подруги, да и есть хотелось ужасно. Она прошлась по коридору, открывая двери комнат и вдруг, в одной из них, увидела мужчину, лежавшего на большой кровати. Длинные, светлые волосы, упали на пол, изящные руки сложены на груди и вся его поза, говорила о том, что мужчина болен. Не понимая зачем она это делает, Олли вошла в комнату и приблизилась к кровати, с любопытством разглядывая странного эльфа. Да это светлый! Высокий лоб со шрамом, удивительный разрез глаз, похожий на рысий, длинные, светлые ресницы и в отличии от кожи Мал' Мора, его кожа, имела чуть розоватый оттенок. Королева прикоснулась к его щеке и он, медленно открыл, самые изумрудные в мире глаза, которые тот час же, распахнулись ещё больше, стоило ему увидеть Олли.
- Драу????

Олли отскочила от кровати и бросилась прочь, чувствуя себя полной дурой. Что за реакция?! Она могла сражаться с двумя мужчинами сразу, а тут испугалась какого-то больного светлого!
Она прижалась грудью, к прохладному подоконнику и зажмурилась: какой он красивый... Даже женщины в подземелье, уступали ему в красоте, не говоря уже о мужчинах. Он будто цветок, которыми был полон этот удивительный лес...
Олли оттолкнулась от подоконника, ощущая пожар на своих щеках и пошла дальше, пряча глупую улыбку. Елену, она нашла, завернув в неглубокий рукав коридора, который заканчивался полукруглой нишей. В ней стояла статуя, какой-то эльфийки, с птицей на плече и Олли, полюбовавшись скульптурой, заглянула за очередные двери. Вот за ними, она и обнаружила Елену, которая мирно спала, в то время, как ее нога, покоилась на горе подушек.
- Елена! - позвала Олли свою подругу. - Елена!
Женщина с трудом разлепила глаза и непонимающим взглядом, уставилась на неё.
- А! Что??? Ваше величиство...это вы...
- Называй меня, просто Олли. Какое уже я величество? - королева забралась к ней на кровать и умоляющим голосом, произнесла: - Я хочу есть! Попроси кого-нибудь, пусть меня накормят! Ты же здесь своя!
Они смотрели друг на друга, а потом закатились, точно так же, как и в замке Аэль' Маэта. Тёмная эльфийка, в нелепом платье и смертная, с взлохмаченной головой и помятым от сна лицом.

* * *
Но звать нам никого не пришлось. В комнату заглянула Элька и улыбаясь, спросила:
- Можно к вам?
- Иди сюда, дорогая. - позвала я её. - Как ты себя чувствуешь?
- Хорошо. Ребёнок не беспокоит меня. - она присела рядом и смущаясь, взглянула на Олли. - Какая вы...необычная. Красивая...
- И голодная. - королева, тоже разглядывала Элиниэль. - Как тебя зовут, дитя?
- Элиниэль. - девушка улыбнулась и на её щечках, заиграли ямочки. - Сейчас я прикажу, чтобы нам накрыли на веранде.
- Вряд ли я присоединюсь к вам. - вздохнула я, кивая на "сапог". - Ужинайте без меня.
- Ваня стащит вас вниз, глазом не успеете моргнуть. - ответила Элька и помчалась к двери. - Посплетничаем, да?
Каблучки невестки, застучали в коридоре, а Олли сказала, странно приглушив голос:
- У неё такие красивые глаза...как у...
- У кого? - я удивлённо посмотрела на неё. Что это с ней?
- Я видела светлого, в одной из комнат! Похоже он ранен! - выдохнула королева. - Кто он?
- Не знаю... Это мы спросим у Ваньки. А как ты обнаружила его?
- Я искала тебя и зашла в одну из спален. Он лежал на кровати и его длинные волосы, стелились по полу... - Олли даже губу закусила, чем совсем удивила меня.
- А что ещё ты заметила в нем необычного?
- Шрам! У него на лице, был шрам! - воскликнула Олли и я, приподнялась на локтях:
- Руил Фес' Бейн???

- Ма-ам... - Ванька, медведем, втиснулся в дверь. - Пошли жрать.
- Ванька! - воскликнула я, возмущенная его грубостью. - Мы не дома!
- А где? - он заулыбался так широко, что все его тридцать два зуба, засверкали в полумраке комнаты. - Ой, извините...
Он увидел Олли, но улыбаться не перестал. Засранец...
Королева восхищенно смотрела на него и качала головой:
- Какой он... Совсем не похож на эльфов!
- Он похож на своего отца. - буркнула я. - Медвежья порода...
- Дамы, прошу вас ужинать. - Ванька веселился и мне нравилось его настроение. Ребёнок радовался, что мама жива и здорова.
Он подхватил меня на руки и схватив шаль, которую принесла Элька, замотал в неё, как в кокон. Ну и ручища... Когда и вырос-то???
- Я тоже такого хочу. - Олли наклонилась ко мне и её глаза озорно блеснули.
- Ты что, он ребёнок! - прошипела я, а Элька, грозно насупилась.
- Сына! Сына хочу! - рассмеялась Олли, а мы, вместе с ней.

На веранде, было свежо и лёгкий ветерок, носил аромат цветов, который стал ещё сильней к вечеру.
- А где хозяин замка? - спросила королева, с удовольствием жуя хлеб с медом. - Он не присоединится к нам?
- Сомневаюсь. - Элька загрустила. - Отец закрылся в библиотеке. С ним что-то происходит... Скажите, что случилось?
- Мы не знаем. - быстро сказала я, переглянувшись с Олли. - Ты не волнуйся, возможно, он просто хочет побыть один.
- Нет, я знаю, что это нечто серьёзное. Когда я попыталась поговорить с отцом, он накричал на меня. - вздохнула Элиниэль. - Он никогда не повышал на меня голос...
- Так бывает. Не обижайся на него. - мне было даже страшно представить, реакцию девушки на то, что её мать жива. Тем более, ей будет тяжело увидеть лицо Лирии.
- Что здесь делает Фес' Бейн? - спросила я Ваньку, чтобы отвлечь Эльку от опасного разговора. - Это ведь он?
- Этот проклятый эльф, приполз к замку, моля о помощи. - фыркнул сын, грызя здоровенный окорочок. - Его ранили подземные драу и он, не придумал ничего лучше, чем обратиться к моему тестю! А я бы, прибил его, за то, что он сделал с тобой!
- Ничего он со мной не сделал. - я прям гордилась этим молодым мужчиной, который был моим сыном и как я могла не доверять ему? Бегать за ним, пытаясь загнать под свою юбку? - Единственный, кто покалечил меня, это твой тесть, дорогой. Это он сломал мне ногу...

* * *
Энар приготовил еду, заварил ароматные травы, способствующие крепкому, здоровому сну и обратился к женщине, которая казалась одинокой и испуганной.
- Я нагрел воду, вы можете обмыться в этой лохани. - он вытащил из угла, небольшую, деревянную лохань и поставил её возле очага. - Вот одежда, которую я привёз для вас, из замка... А я, пойду накормлю коня и осмотрю окрестности.
Женщина молчала, но Энару показалось, что она слабо кивнула. Он не стал добиваться от неё ответа и вышел, оставив наедине с горячей водой и лоханью.
Прошел час и когда Энар, собрался было уже войти в хижину, из неё выглянула Лирия и тихо сказала:
- Вы можете вернуться, я уже все...
Энар заметил, что она переоделась и облегчённо вздохнул - если честно, он переживал, что женщина, будет вести себя как затравленный зверь и ему придётся с ней тяжело.
Он вынес грязную воду, накрыл на стол и пригласил её, присоединиться к нему, но Лирия, взяла свою тарелку и снова села на топчан, стараясь держаться в темноте. Из под бровей, он наблюдал за ней и понимал, что она стесняется, потому что, ей было тяжело есть. Бедная, бедная женщина...

Продолжение следует.

Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8

, , , ,
Поделиться
Похожие записи
Комментарии:
  • Ксения Макарова
    Ответить на сообщение

    Класс

  • Марина
    Ответить на сообщение

    Интересное начало, с нетерпением жду продолжения.Все ваши произведения интересные и увлекательные,творческого вам вдохновения.

  • Татьяна Старостина
    Ответить на сообщение

    Слов нет, спасибо, читаю на одном дыхании, жду продолжения))
    Успехов вам и крепкого здоровья!!!
    С уважением Татьяна.

Имя
Укажите своё имя и фамилию
E-mail
Без СПАМа, обещаем
Текст сообщения
Отправляя данную форму, вы соглашаетесь с политикой конфиденциальности и правилами нашего сайта.